1. Набор в модераторы и разработчики

    Мы ищем энтузиастов, готовых помочь сделать DaraSims лучше!
    Если у тебя есть желание стать частью персонала, взяться за развитие разделов форума или делиться с читателями интересными статьями, присоединяйся!
    Скрыть объявление

Последняя встреча клуба "Судьба"

Тема в разделе "Завершенные сериалы (Sims 3)", создана пользователем Subliminal_Way, 22 авг 2021.

  1. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1

    Автор: Subliminal_Way
    Бета-ридер: Оладушка
    Редактор: fiasco.bro
    Корректор: ta_slastena
    Жанр: мистика, детектив
    Возрастные ограничения: 16+

    Аннотация

    Прихоть миллионера оборачивается противостоянием с Историческим обществом Бриджпорта. В городе объявляется серийный убийца, который уже много лет охотится за влюблёнными парами по всей стране. Выпускнице старших классов предстоит сделать самый важный выбор в жизни. Удивительно, но это не разрозненные факты, а детали одного пазла. Смогут ли детектив, архитектор и юная художница его сложить, пока зло строит свои планы?

    Главная тема: Nothing But Thieves — Phobia

    Тема Кэролайн: mxmtoon — prom dress

    Тема Марса: Nothing But Thieves — Drawing Pins

    Тема Чарли: Nothing But Thieves — Unperson

    Закрывающая тема: Blue Stahli — Obsidian


    Благодарю:
    Оладушку за бесценные советы, отзывчивость и критику (если в тексте и остались косяки, то исключительно из-за моего авторского упрямства);
    fiasco.bro за критику, корректуру и ангельское терпение;
    ta_slastena за борьбу с очепятками и ошибками;
    всех, кто проявил интерес и участие;
    Ms Blue за прекрасную актрису, которая играет роль Кэролайн;
    Anora за дом семьи Райс, созданный специально для меня;
    авторов дополнительных материалов за реквизит для съёмок, декорации, грим и многое другое.


    Оглавление
    Глава 1
    Глава 2
    Глава 3
    Глава 4
    Глава 5
    Глава 6
    Глава 7
    Глава 8
    Глава 9
    Глава 10
    Глава 11
    Глава 12
    Глава 13
    Глава 14
    Глава 15
    Глава 16
    Глава 17
    Глава 18
    Глава 19
    Глава 20
    Глава 21
    Глава 22
    Глава 23
    Глава 24
    Глава 25
    Глава 26
    Интервью: Максвелл Дэнсон-Грэй
     
    Последнее редактирование: 9 дек 2021
    Black Hole, rat_tequila, Stranger и 6 другим нравится это.
     
  2. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 1

    Небо выгорало, опалённое полуденным солнцем. Свежая синева растворялась по мере того, как распаляющееся светило карабкалось всё выше, выбеливая устремлённый в бесконечность воздушный купол, бледно-васильковый и нежно-голубой у горизонта.

    Тонкие полоски облаков несмело ползали на юго-востоке у кромки, где небесный свод обнимал лазурь океанских вод. Больше вокруг, насколько хватало глаз, не было ни единой тучки или пятнышка — только чайки иногда прорезали пустоту крылом и криком, который тонул в вышине. Отсюда, со склона горы Рэйнс Прим, открывался вид на примостившийся у побережья Атлантического океана город Бриджпорт, на сверкающие воды залива и огромный автомобильный мост, соединяющий даунтаун с районом Андервуд: россыпью частных вилл, рассеянных по лесистым отрогам Рэйнс Прим. По дороге, стелющейся гладкой серой лентой среди деревьев и роскошных особняков, шла девушка, тоненькая и хрупкая.

    На ней были белые босоножки и сарафан из легкой ткани, которой с упоением бесстыдника играл ветер, налетающий с берега. Иногда, развлекаясь, он пытался сорвать широкополую соломенную шляпу с темноволосой головы, но девушка ловко прикладывала руку к горячей тулье, и шляпа оставалась на месте. С загорелого плеча постоянно норовил соскочить широкий ремень от деревянного чемоданчика — этюдника. Удерживая одно и поправляя другое, девушка спускалась вниз, в сторону моста, любуясь воздушным простором и блестящими небоскрёбами, вырастающими, казалось, прямо из воды. К счастью, порт с кранами, доками и вереницами кораблей располагался в другой части города, поэтому ничто не мешало разглядывать искрящееся нагромождение стекла и бетона, кроме разве что солнца, которое заставляло щуриться и потеть от нестерпимого зноя, едва ветер устало отступал. Некоторые неудобства доставляли тот самый этюдник и довольно большой для столь миниатюрной хозяйки рюкзак. Впрочем, она как будто не замечала ноши и грациозно ступала по раскалённому асфальту, над которым плыли миражи.

    [​IMG]

    Когда до моста оставалось не более полумили, девушка свернула на неприметную дорожку, окружённую зарослями рододендронов. Ярко-розовые, кремовые и белые цветы источали терпкий пряный аромат, готовый вскружить голову любому, кто надолго задержится в их цветущем плену. Ноги мягко погружались в атласные и бархатные лепестки, усыпавшие остатки каменной плитки, раздробленной временем, дождями и корнями растений. Ветки заставляли уворачиваться от своих цепких объятий и беззвучно качались, оставаясь ни с чем. Дальше дорожка превращалась в тенистую аллею, окружённую высокими платанами с пятнистыми стволами и раскидистыми кронами. Девушка немного помедлила, разглядывая игру света и тени на траве и листьях папоротника, но вскоре продолжила свой путь. Двигалась она уверенно, зная каждую ямку и камень. Похоже, подобная прогулка была привычным делом, а любой уголок здесь — хорошим знакомым.

    [​IMG]

    По левую сторону от аллеи, на самом краю, где деревья расступались, открывая взору широкую поляну, усыпанную цветами и залитую солнцем, возвышался тёмной громадой каменный дом с деревянной покосившейся верандой. Оба его этажа и даже крыша оказались во власти дикого винограда: словно паразит, он простёр лианы во все уголки, обвился вокруг каждого выступа и уже почти поглотил свою жертву. Неудивительно, что дом невозможно было заметить даже с точки, где располагалась обзорная площадка Андервуда. Дом был давно заброшен и стоял так много лет, с заколоченными окнами, в тихом уголке, отданный во власть природы. Вандалы и штормы не принесли ему вреда: район был богат и благополучен, а окружающий лес — неприступен. Пострадала только веранда и виднеющиеся неподалёку деревянные хозяйственные постройки. Время подточило их и превратило в живописные руины. С каждым шагом всё явственней становился шум прибоя, но берег скрывался где-то там, впереди, за изумрудной живой стеной.

    Девушка пересекла поляну и остановилась в тени деревьев, откуда дом было видно лучше всего. Осторожно положила на траву ящик, скинула рюкзак, достала оттуда телескопические ножки и доведёнными до автоматизма движениями прикрутила их к этюднику. Ещё несколько минут она провозилась, настраивая высоту ножек и угол наклона крышки, устанавливая холст на подрамнике, но приступать к работе не спешила. Окинула критическим взглядом тюбики с краской, разбавители, кисти, мастихины, ветошь — каждую мелочь, принесённую с собой в буковом ящике, — и в её синих миндалевидных глазах загорелся довольный огонек. Теперь следовало дождаться нужного освещения. Она пришла слишком рано, но так и было задумано. Вскоре из рюкзака появились покрывало, яблоко, подтаявший шоколадный батончик и бутылка воды. Устроив небольшой пикник, девушка прилегла и смежила веки с длинными пушистыми ресницами. В этом уютном уголке, укрытом от посторонних и позабытом всеми, она проводила долгие часы, прячась от мира, тревог и забот. Порой так и не брала в руки кисть, упоённая, удовлетворённая одним лишь созерцанием красоты, отдалённым шумом прибоя и шелестом листьев. Иногда вместо этюдника приносила с собой книгу, плеер или фотоаппарат, а иной раз приходила с пустыми руками. В таких случаях она обычно углублялась в чащу и выбиралась к взморью, а потом долго бродила по галечному пляжу и смотрела на набегающие волны. Это было её маленькое секретное царство, источник вдохновения, убежище для юной восторженной души.

    [​IMG]

    Когда солнце сошло со своего пьедестала в зените и покатилось в сторону гор на запад, девушка сбросила с себя сонную негу и вернулась к этюднику. Изящными пальцами она провела по тюбикам, выбирая нужные, выдавила масляную краску на палитру и, прикинув композицию, начала переносить реальность на холст. Дело спорилось. Вдумчивые, расчётливые мазки сочетались с легкими и стремительными, брови хмурились и удивленно взлетали, рука порхала над этюдом, иногда замирая в нерешительности, но затем опускалась, уверенно или едва-едва, перенося, уточняя и оттеняя очертания дома, увитого виноградом. Вдруг — удивительно и странно — пейзаж за холстом дополнился новой деталью, и художница от неожиданности выронила кисть. У подгнившего крыльца стоял мужчина и смотрел в её сторону.

    Заметив ответный взгляд, незнакомец приблизился и замер на почтительном расстоянии, достаточном для того, чтобы быть услышанным, не сильно повышая голос.

    — Привет! — сказал он, дружелюбно махнув рукой.

    Девушка кивнула. Вторжение на территорию, которую она считала своей, ей совсем не понравилось. Она никогда не видела этого человека, но интуитивно догадывалась, что тайное место раскрыто и больше не будет казаться таким безопасным и неприступным, как прежде. Даже если незнакомец уйдет, его призрак останется и будет следовать за ней по пятам.

    — Простите, не хотел вам мешать, — он словно читал её мысли. — Не буду вас отвлекать. Если позволите, я тут немного осмотрюсь.

    — Да, конечно, — настороженно проговорила девушка. Кто он и чего хочет? Пожалуй, сейчас наступил самый подходящий момент для расспросов. Незнакомец не выглядел как грабитель или заблудившийся турист. Похоже, сюда он явился по делу. Серый костюм и белоснежная рубашка придавали его статной, высокой фигуре вид клерка, который вышел из бизнес-центра на обеденный перерыв прогуляться в сквере по соседству. Издалека черты лица казались правильными и мужественными, а в голосе звучали тёплые мягкие нотки, поэтому впечатление он создавал благоприятное, как, впрочем, и полагается каким-нибудь менеджерам по работе с клиентами. «Клерк» вежливо улыбнулся и уже собрался уходить, когда девушка наконец спросила:

    — А что вы здесь ищете?

    — Если бы я знал…

    Ответ ничего не прояснил. Он что, смеётся над ней?

    — Я жил в этом доме когда-то, — добавил незнакомец.

    — Не может быть. Тут уже лет тридцать никто не жил! — девушку новость поразила.

    — Двадцать пять, если быть точным.

    Она окинула подозрительным взглядом его тёмные, взъерошенные ветром волосы и молодое лицо.

    [​IMG]

    — Мы с отцом уехали, когда я был ребёнком. Этот дом до сих пор принадлежит моей семье, — незнакомец улыбнулся. — Наверное, мне стоит представиться — Марс Тон.

    — Кэролайн, — просто сказала девушка. Его имя она определённо где-то слышала, но где и при каких обстоятельствах? В последнее время Кэролайн была так поглощена учёбой и имела так много знакомых, что вспомнить что-то конкретное об упомянутом вскользь человеке не смогла.

    — Что ж, Кэролайн, извините, что прервал ваш пленэр. Я пойду.

    — Это мне… наверное, нужно… — она смешалась и зарделась. Кто бы мог подумать! Спустя столько лет объявился законный хозяин всех земель, которые она «захватила», чтобы предаваться мечтаниям! Теперь ей здесь не место. Прощай, старый дом, прощайте, платаны и рододендроны! Наверное, Марс Тон был слишком вежлив, чтобы сказать, что ей пора выметаться с чужой территории, но она слишком хорошо воспитана, чтобы осознать это самостоятельно.

    — Нет-нет, оставайтесь, — сказал он, уловив смятение в сбивчивой речи. — Можете приходить сюда, когда пожелаете, и быть здесь, сколько захотите.

    Кэролайн пролепетала слова благодарности и занялась поисками кисти в траве, чтобы скрыть смущение. Марс вернулся к дому и больше не показывался. Подняв кисть, она избавилась от налипшего сора и, стараясь сосредоточиться, вернулась к работе. Теперь писать стало невыносимо трудно. Мысли постоянно возвращались к человеку, который прямо сейчас — она догадывалась — ходил по комнатам и трогал предметы, хранившие память о его детстве. Сколько раз Кэролайн пробиралась к окнам и заглядывала в щёлочки между досками, чтобы полюбоваться мрачными помещениями с немногочисленной мебелью, картинками на стенах и любыми мелочами, которые удавалось разглядеть! Сколько раз представляла, как поднимается по старой лестнице на второй этаж, который был совершенной тайной с самого первого дня, когда она пришла сюда в поисках интересной натуры! Но какая досада — все тайны дома принадлежат ему! Чужаку! И она не посмеет навязать своё общество постороннему, чтобы прогуляться по комнатам, манившим её, питавшим воображение загадочными образами. Или… стоит попытаться? Кажется, этот Марс настроен дружелюбно. Кэролайн застыла. Сердце учащённо забилось, предчувствуя авантюру. Он вроде бы не опасен, да и вряд ли знаком с её родителями, поэтому не расскажет им о неблагоразумном поведении дочери... А она только посмотрит, даже прикасаться ни к чему не станет, как в музее. Наконец её пытливый ум удовлетворится.

    [​IMG]

    Кэролайн поймала себя на том, что давно стоит, не сводя глаз с каменной стены, позабыв о незаконченном этюде. Нет, сегодня она не в состоянии его дописать! Неизведанные глубины дома решительно победили творческий порыв. Пришлось прервать созерцание и собираться. Завтра придёт время сожалений и самобичевания, но сегодня у неё есть шанс приоткрыть мистическую завесу, которая не давала покоя так долго. Рюкзак и этюдный ящик заняли своё место на спине и плече — Кэролайн выдвинулась к дому. А если ей откажут и прогонят? Одно дело позволить незнакомке с красками околачиваться в окрестностях, но совсем другое — разрешить переступить порог. Это уже личное. С каждым шагом уверенность в предпринятом деле таяла. А вдруг мужчина не такой дружелюбный, каким хочет казаться? Или вовсе её обманул!

    [​IMG]

    Терзаясь сомнениями, Кэролайн добралась до входной двери и обнаружила, что та приоткрыта, а в замочной скважине торчит ключ. Может быть, Марс Тон и не солгал… Он действительно жил здесь когда-то. Но как она объяснит свой интерес? Наверняка он хочет побыть в одиночестве. По крайней мере, она бы хотела… в схожих обстоятельствах. Кэролайн решительно развернулась и почти бегом бросилась прочь. Она сгорает от любопытства! Но ещё хуже было бы нарваться на неприятности.
     
    Последнее редактирование: 9 авг 2022
    SvSaSv, rat_tequila, C-vetochka и 2 другим нравится это.
     
  3. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    Subliminal_Way, привет, поздравляю с открытием сериала :flower: Аннотация обескураживает, а жанр интригует - один из моих любимых.

    От первой главы веет летним настроением, а обилие деталей легко погружает в описанные сцены. Без усилий возникают перед глазами и образы героев, и локации. Я очень люблю сюжеты про красивые и заброшенные дома, так что влюбилась в начало))

    Внезапное возвращение владельца дома и его приветливость вызывают вопросы, а настороженность и любопытство Кэролайн вполне закономерны. Интересно, чем все обернётся :smile:
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  4. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Del, привет! Благодарю за тёплый приём:redface:
    Ох, надеюсь, и сама история не разочарует)
    Да, я тоже люблю заброшенные дома) Поэтому в сериале будет ещё один дом, не совсем заброшенный, но с любопытным прошлым.
    Постараемся разобраться вместе с Кэролайн:biggrin: Догадки, версии, предположения крайне приветствуются! Пока ничего не понятно, но в будущем найдётся информация для размышлений.
     
    Del нравится это.
     
  5. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 2

    Марс Тон прибыл в Бриджпорт утренним поездом из Даренвэлса. Встреча с заказчиком была назначена на вечер, днём он планировал подыскать приличное жильё и прогуляться. Номер в гостинице «Линт» вполне оправдывал ожидания: оформленная в стиле лофт комната имела шикарный вид на центр города с высоты десятого этажа и приемлемую цену.

    Оставив небольшой чемодан и сумку с ноутбуком на ковре у кровати, Марс расшторил окна, впуская солнечный свет. Увидев вдалеке, между нагромождениями высоток, клочок океана, он поморщился. Большие водные пространства вызывали у него беспокойство. Они казались слишком мощными и зыбкими одновременно, чем-то таким, что он не в состоянии контролировать, а значит, они представляли опасность. По крайней мере, он так чувствовал. Марс знал, что боязнь океанских просторов живёт в нём с детства, и даже помнил случай, с которым связан страх, но возвращаться к болезненным переживаниям не желал. Никто не заставляет его идти на пляж, он просто выполнит работу и уедет. И больше думать об этом нечего.

    [​IMG]

    Приняв душ, Марс надел рубашку и костюм, чтобы не сгореть в первый же день пребывания в городе. Ткань была тонкой, приятной и отражала его вкус. Всё, чем Марс владел и пользовался, можно было охарактеризовать эпитетами «качественный», «дорогой», «практичный». Не считая вещей, оставленных в комнатах давно покинутого дома в Андервуде, конечно. При этом он не разделял философию культуры потребления и редко делал покупки. Когда после развода бывшая жена забрала свои вещи из квартиры Марса в Даренвэлсе, выяснилось, что часть комнат осталась совершенно пустой. И хотя это случилось несколько лет назад, он так и не нашёл, чем их заполнить, до сих пор.

    [​IMG]

    Итак, Марс собрался и покинул прохладные стены отеля, чтобы погрузиться в жаркую суматоху улиц и поближе познакомиться с Бриджпортом, который за четверть века вырос и преобразился до неузнаваемости. Говоря откровенно, Марс толком не помнил старый город. Для ребёнка, которым он был тогда, вереницы многоэтажек, вкрапления магазинов и площадей казались бесконечным лабиринтом, где люди бегали в поисках выхода, иногда останавливаясь в кафе, чтобы перекусить, или на лавочке, чтобы передохнуть. Сейчас центр Бриджпорта являл собой интересный сплав исторической застройки и ультрасовременных зданий. Прямоугольные формы, схожие контуры, серые текстуры соседствовали с разнообразием цветовой палитры и линий. Как архитектор, Марс с особенным любопытством останавливал взгляд на воплощённых проектах предшественников и, к своему удовольствию, отмечал баланс, гармонию окружающего пространства. Похоже, жители Бриджпорта благосклонно относились к смелым конструкторским решениям, стеклянным и зеркальным поверхностям, к современным материалам, экспериментам с силуэтом и наполнением общественных пространств. Его новаторские идеи придутся публике по душе — теперь Марс в этом не сомневался. Хорошо, что первый заказ после долгого перерыва привёл его на столь благодатную почву.

    [​IMG]

    По широким улицам Бриджпорта стремительно нёсся разношёрстный многоликий поток, частью которого стал теперь и Марс. Обилие туристов и молодёжи бросалось в глаза. Похоже, местные власти всерьёз работали над привлечением гостей, превращая обычный портовый городок в модный курорт для желающих отдыхать и зарабатывать в индустрии развлечений. Недавно в Бриджпорте даже появилась собственная киностудия, которая принесла городу неофициальное название «маленький Голливуд». Честолюбие и амбиции преображали мир: заполоняли первые этажи ресторанами, бутиками, салонами красоты и барами, возводили бизнес-центры, отели, плодили галереи, кинотеатры и музеи, любовно взращивали коворкинги и лофты на территориях старых промышленных зон. Бриджпорт старался угодить всем и каждому. Для людей, стремящихся подчеркнуть высокий статус, он припас старинные особняки с обилием декора, тёплых тонов и золотых акцентов. Дерзкие архитектурные ансамбли стали прибежищем богемы. Даже высотки с индивидуальными фасадами выглядели комфортно, чем привлекали обычных горожан. Одно, пожалуй, смущало: несмотря на обилие ухоженных лужаек и цветущих клумб, городские парки, зажатые со всех сторон бетонными исполинами, являли собой жалкое зрелище. Не то что роскошные аллеи прежнего Бриджпорта! Впрочем, разницу ощущали только старожилы вроде Марса, но ландшафтный дизайн был не его профилем, поэтому впечатление не особенно портилось.

    [​IMG]

    Когда ноги утомились от непривычно долгой ходьбы, Марс пообедал на открытой террасе в ближайшем кафе, проверил почту в телефоне и отправился на Сайнтон-авеню. Именно там находился участок заказчика, который ему следовало преобразить, используя профессиональный опыт и талант. К прибытию архитектора старый жилой дом, который занимал приобретённую заказчиком площадь, уже должны были снести, но, оказавшись на месте, Марс увидел трёхэтажный особняк с рядами одинаковых окон на фасаде крепко стоящим на невысоком фундаменте посреди цветущего сада.

    [​IMG]

    Это обстоятельство удивило, но до встречи с заказчиком оставалось немного времени, поэтому Марс решил подождать, не строя предположений. Он осмотрелся и заметил группу молодых людей с плакатами, расположившихся в тени на другой стороне улицы. Они пили воду, ели гамбургеры и смеялись. Чуть дальше вокруг припаркованного микроавтобуса с логотипом какого-то телеканала расхаживала парочка журналистов с камерой.

    Заметив интерес прохожего к происходящему, от группы отделилась девушка и принесла листовку.

    — Сэр, подпишите петицию за спасение Майерс-манор. Сохраним достояние города вместе!

    — Ага… — отозвался Марс и покрутил в руках глянцевую бумажку с реквизитами Бриджпортского исторического общества, ссылками на сайты и фотографиями дома, который, по его данным, уже должны были сровнять с землёй.

    [​IMG]

    — Этот особняк создан самим Чарльзом Булфинчем! Именно он начал строить первые многоквартирные дома на территории страны в конце XVIII века. Именно он является автором…

    — … Капитолия в Вашингтоне, — закончил Марс.

    — Да, сэр. Именно.

    — Спасибо!

    Странная выходила история. Заказчик ничего не упоминал о культурной ценности участка и активистах, вставших на его защиту. Вечерний разговор, судя по всему, состоится занятный, но Марс сохранял невозмутимость. Если тут ничего не получится, он возьмёт другой проект, может быть, и не такой крупный, но тоже интересный. А пока… а пока голова не забита планами и расчётами, есть время на другие дела. С собой у Марса был ключ от заброшенных владений в Андервуде, поэтому, поймав такси, он направился туда.

    Пробираясь сквозь плотную стену рододендронов, Марс предполагал, что без должного присмотра фамильное гнездо превратилось в развалины, но реальность оказалась более интригующей. Каменное здание отлично сохранилось и даже сейчас после небольшого ремонта могло приютить целую семью. Все вещи остались на местах, на них не позарились взломщики, а время только бережно накрыло слоем пыли. Марс застал во дворе художницу с этюдником, но быстро выбросил её из головы и предался воспоминаниям о прошлом. Большую часть обстановки его отец, Артур Тон, изготовил самостоятельно и на совесть. Столы, стулья, шкафы и кровати с резными ножками по-прежнему были крепкими. Марс не разделял страсть отца к столярному делу, но старательно перенимал знания, когда Артур брался его обучать. Поэтому, как архитектор, он гордился способностью строить не только в программах и на бумаге.

    [​IMG]

    Все вещи матери и её фотографии хранились в спальне родителей — на них Марс взглянул только мельком. И хотя умерла миссис Тон очень давно, бередить эту рану не хотелось. Потом. Может быть, потом. Всего месяц назад Артур скончался от болезни, которая разъедала его и заставляла страдать несколько лет, и наконец воссоединился с супругой. Марс ещё не оправился от последней утраты в полной мере. Потом. Он приехал работать, а не скорбеть. Перемещаясь по комнатам, погружённым во мрак, он всё думал над тем, почему отец так никогда и не вернулся сюда, почему исправно платил по счетам Райс-хаус (именно так называлось когда-то их владение) и почему не продал его, чтобы окончательно избавиться от лишней собственности. Возможно, хотел сохранить на случай, если сын надумает переехать? Но тогда по какой причине не позволил сделать этого раньше? Артур говорил, что Марсу следует держаться подальше от Бриджпорта, и не трудился объяснять, почему. Порой он ворчливо замечал, что это дрянной городишко с гнилыми людьми, хотя брюзжание было не в его характере.

    Когда на улицу опустились сумерки, Марс покинул Райс-хаус и на такси вернулся в город, чтобы не пропустить встречу с заказчиком.

    Офис «Ринг и партнёры» располагался в самом высоком небоскрёбе Бриджпорта — крупнейшем деловом центре, который делили между собой несколько компаний. Мистер Ромэн Ринг и его сотрудники занимали всего один этаж — по местным меркам скромно, — но в общем и целом это говорило о миллионах, что здесь крутились. Преодолев ресепшен в холле и охрану, Марс поднялся на лифте и очутился у стеклянных дверей офиса, где его поджидала элегантная блондинка. Она проводила посетителя, оповестила мистера Ринга о визите и удалилась.

    — О, я так рад, что вы приехали! — сразу же заявил Ромэн Ринг, вставая для рукопожатия и расплываясь в счастливой улыбке. Вполне искренней, на первый взгляд.

    Марс сдержанно ответил на приветствие и устроился в кресле напротив своего восторженного заказчика. Интересно, Ринг всегда такой или только когда Историческое общество осаждает его проекты?

    — Как вам город, мистер Тон?

    — Прекрасно, мистер Ринг.

    Они перекинулись только парой фраз, а этот энергичный и сияющий человек уже успел его немного утомить.

    — Отлично! Замечательно! — воскликнул Ринг, вскочил со стула и принялся ходить по кабинету.

    Теперь Марс смог рассмотреть его получше: собеседник был невысокого роста и плотного телосложения, холёное лицо и молодёжная стрижка делали его похожим на ребенка, которого засунули в тело взрослого мужчины.

    [​IMG]

    Оделся Ромэн Ринг соответственно: в джинсы, футболку и кеды. Но такая вольность, конечно, не позволялась офисному планктону, который ползал по его этажу.

    — Я готов обсудить проект, — не откладывая в долгий ящик сообщил Марс.

    — Ах, я вижу, вы человек действия. Превосходно!

    — Похоже на то.

    — Хорошо, — Ромэн Ринг как будто успокоился. — Как я вам и писал, хочу сделать подарок моей дорогой супруге. Она талантливый автор, признанный во всём мире. Не буду спрашивать, нравятся ли вам её романы. Грэйс пишет литературу для подростков. И целевая аудитория от них просто без ума! Полагаю, новой библиотеке в престижном районе Бриджпорта вполне подойдёт имя Грэйс Ринг.

    — Трудно не согласиться.

    — Мистер Тон, ваше резюме впечатляет…

    Марс насторожился, а Ромэн Ринг по памяти перечислил:

    — Выпускник факультета архитектуры и планирования Массачусетского технологического института, степень магистра в области архитектуры с отличием по экспериментальному направлению «Исследовательская лаборатория проектирования» Архитектурной ассоциации Лондона. Занимались научными изысканиями в области методологии строительства, архитектурной формы и стиля. Опубликовали ряд работ по этим темам. Читали курс лекций в университете Даренвэлса. Спроектировали галерею «Уолдри», жилой комплекс «Мун Лиди» в Нью-Уарде, отель «Санзер», станцию железной дороги в Даренвэлсе, несколько частных коттеджей и новый корпус больницы в Йеленсбруке. Придерживаетесь идей деконструктивизма.

    Ринг хитро прищурился:

    — Кроме прочего, имеете лицензию независимого эксперта-искусствоведа. Чёрт возьми, вы тот, кто мне нужен! Надеюсь, ничего не упустил?

    — Ничего, — подтвердил Марс. — Но…

    — Но?

    — Нужно прояснить кое-что… Вы не просто так сделали акцент на лицензии эксперта, верно? Историческое общество Бриджпорта…

    — А, эти… — Ромэн Ринг усмехнулся. — Дурачки.

    — Вы уверены?

    — Конечно, друг мой, — сказал Ринг доверительным тоном. — Этот проклятый Майерс-манор не имеет никакой ценности, а вот земля под ним — лакомый кусок. Происки конкурентов и завистников, не более. Но в упрямстве им не откажешь. Поэтому мне нужен профессионал.

    — Что вы имеете в виду? — Марс напрягся. Похоже, добрались до сути.

    — Вы лучше меня разбираетесь в архитектуре, занимались исследованиями и, уверен, сможете вывести этих негодяев на чистую воду. У вас есть связи и вес среди коллег. Изучите вопрос, соберите других экспертов, если потребуется… Избавьте меня от этой занозы в заднице, а потом стройте на здоровье. Вашу деятельность я полностью профинансирую. К тому же за беспокойство увеличу гонорар вдвое. Для Грэйс мне ничего не жалко. Ей понравится…

    В тёмных глазах Ромэна Ринга появился какой-то особенный блеск. У Марса зародились сомнения. Предложение, безусловно, очень щедрое — речь шла о миллионе долларов, но где-то на уровне интуиции он чувствовал, что заключает сделку с дьяволом.

    — А если это правда? При беглом осмотре со стороны дом и впрямь выглядит как образец федерального стиля. Моя экспертиза носит лишь рекомендательный характер. Архитектурный совет города проведёт свою…

    — Ой, да бросьте! Старьё ещё то, но уж никак не связанное с Чарльзом Булфинчем или как там его… Вы уважаемый специалист. Я наводил справки. Совет прислушается к вашим выводам. В любом случае, выясните истину, и я заплачу. По рукам?

    [​IMG]

    Вот бы Марсу такую уверенность в успехе предприятия... Если Ринг не ошибался, доказать обман должно быть несложно. Не то, чего он ожидал, но разобраться можно. Только есть в деле ещё что-то... Как понять, что? Придётся немного задержаться в Бриджпорте, но Марс никуда не торопится.

    — По рукам.

    — Отлично! Часть суммы в скором времени поступит на счёт, Марс.

    Куда же подевался «мистер»? Тень ироничной улыбки скользнула по тонким губам архитектора.

    [​IMG]

    Ромэн Ринг отвернулся к панорамному окну и добавил:

    — Приходите завтра вечером к семи в клуб «Призраки». Это лучшее заведение в городе. Моё заведение. «Паблишерз Уикли» признали новый роман Грэйс книгой десятилетия. Отметим. Вам понравится!

    — Не сомневаюсь, — сказал Марс, пообещал заглянуть на вечеринку и откланялся.
     
    Последнее редактирование: 9 авг 2022
    SvSaSv, rat_tequila, C-vetochka и 3 другим нравится это.
     
  6. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    Ах, эти чудные квартиры с видом на море :D Но мне понравилось, как описана нелюбовь героя к воде. Пусть она едва-едва виднеется между высотками, все равно из этого куска будто сквозит. Марс, зашторь окно обратно :D
    А может, дело вовсе не в культуре потребления? :rolleyes: Марс выглядит одиноким человеком.
    Ахаха)) Вспоминая сомнения Кэролайн, становится смешно от того, насколько по-другому все видится со стороны Марса. Вообще у глав разительно различающийся настрой, это чувствуется.
    Отличный голландский угол в этом кадре, одновременно и динамичный, и тревожный, и мне как читателю идти за мыслями героя об умерших родителях и за волнами ностальгии даже немного неуютно.
    "Выясните истину" :devil: Ну да, ну да :D Мы уже поняли, какого рода истина нужна этому человеку.
    Как это куда? К чему формальность, раз он тебя уже купил? :D

    Не знаю, так ли плох заказчик Марса - правда ли он дьявол, который скрывает что-то, или просто в определенном смысле беззаботен, но с ним действительно будто что-то не то. Не зря у Марса сработала сигналка интуиции. Ну посмотрим, как будут разворачиваться события в большом бизнесе.
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  7. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Ах-ах, кажется, в его жизни скоро наступит момент, когда никакие шторы не спасут)
    Да, именно так. Раньше у сериала был эпиграф - стихотворение И. Бродского.

    Воротишься на родину. Ну что ж.
    Гляди вокруг, кому еще ты нужен,
    кому теперь в друзья ты попадешь?
    Воротишься, купи себе на ужин

    какого-нибудь сладкого вина,
    смотри в окно и думай понемногу:
    во всем твоя одна, твоя вина,
    и хорошо. Спасибо. Слава Богу.

    Как хорошо, что некого винить,
    как хорошо, что ты никем не связан,
    как хорошо, что до смерти любить
    тебя никто на свете не обязан.

    Как хорошо, что никогда во тьму
    ничья рука тебя не провожала,
    как хорошо на свете одному
    идти пешком с шумящего вокзала.

    Как хорошо, на родину спеша,
    поймать себя в словах неоткровенных
    и вдруг понять, как медленно душа
    заботится о новых переменах.


    Вот примерно такое настроение мне хотелось передать в этой главе. Как вы совершенно правильно и точно подметили, глава отличается от той, что посвящена Кэролайн. И третья должна быть совсем другой, потому что мы познакомимся с новым героем. Впрочем, завтра всё увидите)
    Ничоси, я и не знала, что делаю голландские углы. Погуглила и узнала много интересного. Оказывается, интуитивно нащупала нужный приёмчик:eek: Я вообще до съёмок этого сериала не делала подобных кадров, да и в принципе редко в "Симс" снимала. Так, портретики по мелочи для ролевой. Редко пейзажи и постановки. И сто лет назад челлендж. Там всё было прямо и понятно, а тут меня перекосило)

    Согласна, что-то с ним не то:spiteful:
    Del, огромное-преогромное вам спасибо за комментарии) Они меня вдохновляют безмерно:yuppi: По моей задумке, читатель - полноправный участник этой истории, он тот, кто на самом деле ведёт расследование, потому что герои видят части пазла, могут ошибаться, чего-то не замечать. И без вас мне никак не сделать "Последнюю встречу..." полноценным, законченным проектом. Опять же, по идее, тут нет лишних деталей и всё подчинено единому замыслу, даже структура. Возможно, что-то мне удалось реализовать коряво, но я старалась) Вот.

    Почти половина сериала уже отснята, остальное в процессе. Завтра опубликую третью серию, а потом, наверное, буду выкладывать по одной раз в пять дней или раз в неделю (чтобы равномерно получалось). Как я писала в чате, даже если мне помешает вселенский заговор и на компьютер свалится метеорит, убив мой "Симс" со всеми сэйвами и бэкапами бэкапов, сериал я всё равно опубликую полностью:yes:
     
    SvSaSv, ED_SMITH и Del нравится это.
     
  8. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 3

    — Чарли, вы сегодня рано, — удивлённо прощебетала медсестра, выглядывая из-за стойки ресепшена. — Я не могу вас впустить.

    Последнюю фразу она произнесла совсем неуверенно. И её можно было понять. Молоденькой девушке сложно противостоять обаятельному сероглазому блондину с обезоруживающей улыбкой, которую он тут же без зазрения совести пустил в ход.

    — Мэри, знаю, но, прошу, сжальтесь надо мной, — мягко сказал Чарли. — Сегодня самое важное событие в моей жизни, и я просто обязан увидеться с ним.

    — О, вы женитесь? — её щёки стали пунцовыми.

    [​IMG]

    — Как вы могли такое подумать? — парень покачал головой в знак осуждения. — Я иду на собеседование!

    — Ну, раз такое дело… Придётся немного подождать.

    — Есть, мэм.

    Да уж, если начальство узнает, бедняжке достанется, но что поделать? Не хочешь страдать — не нарушай инструкций. Рука потянулась в карман за пачкой сигарет. Интересно, сколько ждать? Время поджимает. Пальцы коснулись скользкой обёртки, но Чарли тут же их отнял. Нет, некогда. Чтобы не томиться в приёмной, он прошёл хорошо знакомым путём по лабиринту коридоров, здороваясь со всеми, кого встретил, и очутился в большом помещении, заполненном диванами, креслами, стульями и столиками. Никого. Ожидаемо. Чарли опустился на ближайший стул, вытянул длинные ноги, откинулся на спинку и закрыл глаза. Выспаться не получится, а надо бы — голова не касалась подушки уже больше суток.

    [​IMG]

    Как удобно, что некому читать нотации по этому поводу. На какое-то мгновение Чарли выпал из реальности, но звук приближающихся шагов быстро вернул его обратно.

    В комнату вошла медсестра и придержала дверь, пропуская вперёд пожилого мужчину в халате, пижаме и тапочках.

    — Папа, — Чарли встрепенулся.

    — Мистер Меррик, пожалуйста, недолго. Иначе у меня будут проблемы, — взмолилась девушка, передавая пациента сыну.

    — Пять минут и я исчезну, только оставьте нас одних.

    Улыбка снова сработала.

    Чарли бережно усадил отца за столик и сел напротив.

    — Как дела?

    [​IMG]

    Меррик-старший посмотрел на Чарли, но промолчал. Только сдвинул седые брови к переносице.

    — У меня хорошо, — как ни в чём не бывало сказал сын.

    — Хорошо, — отозвался эхом отец. — Когда придёт Чарльз?

    — Он сейчас немного занят... Но передаёт тебе привет. Он очень скучает.

    — Скучал бы — пришёл.

    Чарли съёжился, как будто его ударили в живот — это повторялось из раза в раз, но он никак не мог привыкнуть.

    — Чем занимаешься?

    — Живу, пока не умер.

    Меррик-старший, видимо, считая, что на этом всё, переключил внимание на свои худые руки.

    — Чарльз придёт завтра, — заверил сын. — Что тебе принести?

    — Картинки.

    [​IMG]

    Беседа продвигалась медленно, отец долго молчал, не понимая, где он и чего от него хотят. Порой его лицо становилось отсутствующим, но Чарли терпеливо ждал.

    — Мистер Меррик, время! — напомнила медсестра.

    Пять минут истекли. Спорить было бессмысленно.

    На парковке пансионата Чарльз Меррик выкурил две сигареты. Эту дурацкую привычку успокаивать нервы табаком он приобрёл совсем недавно, подражая любимым героям нуарных детективов. К тому же мысль устроить соревнование между раком и болезнью Альцгеймера, которую он боялся унаследовать от отца, показалась забавной.

    [​IMG]

    Растоптав последний окурок, Чарли плюхнулся на водительское сиденье чёрного Pontiac Firebird тысяча девятьсот восемьдесят седьмого года выпуска. В зеркале заднего вида отразилось бледное лицо с крупноватыми, но благородными чертами, впалые щёки, покрытые белёсой щетиной, и тёмные круги под глазами.

    — Ну и рожа, — вслух прокомментировал Чарли увиденное, повернул ключ в замке зажигания и надавил на педаль газа. День только начинался, но обещал быть долгим. Следовало привести себя в порядок, если он не хочет завалить собеседование, от которого и правда зависит будущее.

    [​IMG]

    Чтобы справиться с сонливостью, Чарли открыл окно. В салон ворвался свежий загородный воздух, и в голове немного прояснилось. Усилить эффект помогло радио. Ведущие утренней программы бодро тараторили и шутили, потом включили попсовую песенку. Её Чарли решил оставить, хотя обычно предпочитал музыку потяжелей. Кажется, жизнь налаживалась. Когда дело дошло до местных новостей, Чарли уже подъезжал к своему кондо и почти не слушал, тем более там была сплошная тоска: какую-то актрису засняли на пляже в нелепом купальнике, спортсмен Ричи Страйкер купил новую яхту, на которую могут сесть сразу два вертолёта, активисты Исторического общества Бриджпорта собираются разбить палаточный городок у ворот Майерс-манор и прочее в этом же духе.

    Спустя полчаса тщательных приготовлений Чарли покинул квартиру преображённым: свежий, собранный, в тёмно-сером деловом костюме по фигуре. Таким он направился прямиком в штаб-квартиру Департамента полиции Бриджпорта.

    [​IMG]

    У кабинета шефа Уильяма Льюиса собралось ещё трое счастливчиков. Все они успешно сдали кошмарный по сложности тест, прошли многочисленные проверки и зарекомендовали себя с лучшей стороны, чтобы добраться до итогового интервью. Как и Чарльз. Цель была близка, и офицеры застыли в напряжённых позах с постными физиономиями. Обстановка получалась гнетущая. Когда явились инспектор и лейтенант, кандидатов пригласили войти. Все оживились. Наконец-то им позволят ринуться в решающий бой, а не просиживать штаны. И хотя удачное интервью не гарантировало, что в департаменте найдется свободное местечко в ближайшее время, всё-таки это был шанс, за который стоило бороться. Чарльз Меррик уж точно возлагал на него большие надежды. Он много работал, готовился и получил юридическое образование, чтобы сегодня переступить порог заветного кабинета Льюиса. И, если всё пойдёт как надо, это только начало.

    [​IMG]

    Трое интервьюеров засыпали кандидатов каверзными вопросами, порой неожиданными, отчасти основанными на результатах тестов. Они касались и самых провокационных тем. Лейтенант между делом поинтересовался у Чарльза, связано ли желание продвигаться по службе с досрочной отставкой Меррика-старшего из-за деменции. Ощущая обращённые на него внимательные взгляды, Чарли с достоинством ответил: он всего лишь хочет приносить максимальную пользу их общему делу. Далее спрашивали об ответственности, готовности к самопожертвованию и подобному, выявляли качества, необходимые для работы в команде. Со стороны всё выглядело безобидно. Простая беседа для офицеров со стажем. Но изнутри ощущалось так, будто каждого разложили на клетки и сунули под микроскоп, а потом раздробили на атомы и прогнали несколько раз по адронному коллайдеру. При таком допросе неподготовленный человек мог легко потерять самообладание, но Чарли держался. Только тесное помещение начинало давить.

    Наконец истязание закончилось — офицеров выставили за дверь. Чарли пригладил белокурые волосы и выдохнул. Что ж, он сделал всё возможное.

    — Меррик, вернитесь, — позвал лейтенант Маклермер, выглядывая в коридор. — Остальные свободны.

    Он сразу всё понял.

    — Поздравляю, детектив первого класса Чарльз Джеймс Меррик, — торжественно проговорил шеф полиции Бриджпорта.

    — Спасибо, сэр.

    После обмена рукопожатиями Чарли узнал, что отныне служит в отделе по борьбе с грабежами и убийствами. Он получил не только повышение, но и место. Двойной успех! Значок вручат завтра, а пока можно идти.

    От счастья Чарли готов был прыгать как дитя, но сдержался и спокойно ушёл из управления. Не хватало ещё уехать в психушку в день своего триумфа. Да, чёрт, да, он детектив!

    В скверике неподалеку поджидала парочка друзей. Юноша и девушка, рыжие и удивительно похожие друг на друга, устроились на лавочке в тени и занимали себя просмотром фотографий на телефоне. Они выделялись на фоне прочих праздношатающихся не только цветом волос, но и яркой одеждой необычного кроя. Кроме того, они громко спорили, заставляя прохожих оборачиваться.

    Новоиспечённый детектив вместо приветствия с деланой строгостью произнёс:

    — Кажется, тут скоро дойдёт до убийства.

    — Ха! Кто это у нас? Гроза преступников? Надежда всея Бриджпорта?! — воскликнул парень, отрываясь от телефона.

    — А то, Ник, — Чарли самодовольно усмехнулся.

    — Поздравляю, лохмач!

    Девушка подскочила с грацией кошки, обвила Чарли руками и чмокнула в раскрасневшуюся щёку.

    — Полегче, Лили, или я начну ревновать, — заметил Ник, корча недовольную гримасу.

    Лили закатила глаза, но отлипла от «лохмача».

    [​IMG]

    Несмотря на совпадающие черты, эта парочка вовсе не была братом и сестрой, как можно было бы подумать. Они только планировали стать родственниками. Помолвка состоялась, когда Николас и Лилиан нашли в себе так много общего, помимо внешности, как никто другой. Их объединяли любовь к творчеству, пляжному волейболу, онлайн-играм, музыке и вороху разнообразных интересных занятий, о существовании которых Чарли даже не догадывался.

    — Ну, что за ор вы тут подняли? — полюбопытствовал он.

    — А, ты ещё не знаешь…

    — Завтра в «Призраках» мегавечеринка! — Ник не отличался терпеливостью и сразу всё выложил. — И-и-и… догадайся, какая группа будет играть…

    Чарли просиял:

    — Надо же, Ринг всё-таки тебя заметил?

    — Да! Я сам офигел! — Ник воздел руки к небу. — Мне казалось, я так и помру барменом. Но это просто улёт! Все знают: у Ромэна Ринга чутьё на лучших из лучших. Какой-нибудь продюсер обязательно предложит контракт. У меня такое предчувствие. А моя интуиция, детки, не ошибается!

    Лили хмыкнула и, продолжая кошачью линию поведения, забралась на колени к Нику.

    — Парни, мне кажется, мы с вами на вокзале, вы купили билеты на «Поезд Успеха», а я просто пришла вас проводить. Потому что моё место на Перроне Неудачников.

    — Да ладно, — Чарли решил подбодрить подругу. — Группа выступит в новой коллекции одежды Лилианы Генворт, и все модники города сойдут с ума.

    — Упс, — выразительно произнёс Ник.

    Лили взорвалась. Все голуби сквера испуганно повзлетали с лужаек, заслышав женский крик:

    — Они хотят выступать в «нормальных шмотках»! Так ты мне сказал, да, Ник?

    — Посмотри! Эти вещи прекрасны, но никак не вяжутся с имиджем группы, — парень попытался протянуть телефон со снимками шедевров, но рыжая фурия в него вцепилась, пылая гневом.

    — Ты скотина, Ник! — возмущалась она. — Мне двадцать пять, и я работаю официанткой, а ты не хочешь мне помочь! Я нашла себя, но ты мечтаешь добиться всего первым! Бессовестный!

    [​IMG]

    Ник и Лили ещё долго препирались, а Чарли проявлял чудеса красноречия, чтобы примирить друзей. Вспышки со скандалами частенько сотрясали эти отношения, но быстро гасли, сходили на нет. Прогулка по набережной вкупе с мороженым и газировкой охладили ребят, и они разбрелись кто куда в хорошем расположении духа. Николас отправился на репетицию, Лилиан — в Публичную библиотеку на занятия в Академии дизайна, где с завидным упрямством училась кроить и шить уже несколько месяцев, а Чарли решил встретиться с ещё одной поклонницей курсов и образовательных сборищ. Он немного побродил по городу, коротая время. Разумнее всего было вернуться домой и вздремнуть, но Чарли владело радостное возбуждение. Прохожие с интересом смотрели на сияющего молодого человека. Он стремился к этому дню девять лет! Тут любой бы спятил от прилива эмоций.

    Незаметно для себя Чарли вернулся к Департаменту полиции. На парковке ждал старичок Pontiac.

    [​IMG]

    Публичная библиотека ярко светилась на фоне темнеющего неба. Чарли вспомнил про сигареты, которые на этот раз оставил в машине. Всё никак не удавалось привыкнуть к своей непривычной привычке. Вздохнув с досадой, он пригладил пальцами волосы и толкнул дверь. Расписание Кэролайн Чарли знал наизусть, поэтому мог просто подкараулить её в нужное время, но из вежливости всегда оповещал о прибытии заранее. На сей раз традиция тоже была соблюдена. Ещё он написал подружке небольшую просьбу…

    — Эй! — Чарли не слышал, но прочёл оклик по губам. Девушка махала из угла холла.

    Даже в вечерний час здание гудело от наполняющих его посетителей. Это была зона своеобразной тусовки: школьники, студенты, слушатели курсов и кружков, преподаватели, даже пресловутые члены Исторического общества находили здесь приют и единомышленников. Прийти мог любой желающий. И найти занятие по вкусу, как это случилось однажды с Лилиан, например. Сейчас она, должно быть, уровнем выше сидит в аудитории и впитывает секреты стильного наряда для рок-музыкантов. А вот Кэролайн ради Чарли улизнула с тренинга по компьютерной графике, но, судя по её прелестной улыбке, совсем не расстроилась из-за пропущенной темы.

    — Привет, Чарли!

    Кэролайн протянула руку, и Чарли её пожал.

    — Привет, маленькая преступница!

    — Опять за своё! — она сделала вид, что обиделась, но это была лишь игра. Ей нравилось обращение Чарли. Через секунду девушка не выдержала и потребовала: — Рассказывай.

    Они устроились на мягком диване в стороне, где на парочку никто не обращал внимания. Их разделял рюкзак с кучей принадлежностей, которые могут пригодиться девушке, школьнице и художнице в одном лице за пределами родного дома. Но всё равно достаточно близко, так, что Чарли прекрасно чувствовал сладкий запах шампуня и каких-то цветов. Он кратко обрисовал события дня, сообщил новость о повышении.

    [​IMG]

    Кэролайн пришла в восторг и сказала, что припасла сенсацию не хуже.

    — Не верю, — удивился он.

    — Помнишь заброшенный дом?

    — Который ты постоянно рисуешь?

    Она утвердительно кивнула.

    — Мне не нравится твоя страсть к глухим местам, — наставительно заметил Чарли.

    — Ты зануда. Это место больше не глухое.

    — Да ну!

    — Приехал хозяин, и я познакомилась с ним.

    — Как его зовут?

    — Как планету, конфету и бога войны!

    — Понятно. Надеюсь, этот Марс объяснил, что девочкам вроде тебя нечего делать на его территории?

    — Нет, он разрешил мне приходить, когда захочу, — похвасталась Кэролайн.

    Однако Чарльз сделал суровое лицо, и ей пришлось добавить:

    — Знаю, ты скажешь «не ходи». И не пойду. Наверное…

    — Его фамилия?

    — Как звук и как оттенок речи.

    — Тон, — догадался Чарли. — Хорошо, если твой труп найдут в лесу, я буду знать, кого искать.

    Девушка поджала губы. Что за глупости он несёт?

    [​IMG]

    Чарли слегка отстранился и посмотрел в потолок. Боже, Кэролайн всего семнадцать, а она уже облазила все окрестности города со своей деревянной коробкой. Но её излюбленной моделью, была, конечно, заброшка на берегу залива. Жаль, что он не может приставить к Кэролайн патрульную машину. И слишком занят, чтобы присматривать самому. Она ведь даже не знает, сколько жизней ломается в укромных закоулках Бриджпорта. Если с ней что-то случится…

    — Я принесла рисунки. Хочешь взглянуть?

    — Конечно, — ответил Чарли, наблюдая, как из недр рюкзака появляется стопка листов. — Это всё для моего отца?

    — Да, надеюсь, мистеру Меррику понравится. Как он поживает?

    — Ничего нового: меня не узнаёт, а про картинки спрашивает с завидным постоянством. Твой преданный фанат! Прости, что напрягаю…

    — Нет… Замолчи, Чарли. Мне нравится рисовать для него, — Кэролайн передала несколько работ. — Посмотри…

    Картины и рисунки были выполнены в разной технике, но их объединяла старательная проработка деталей. Каждый листок был отдельным сюжетом, изображал предметы, места и даже события. Чарли с удовольствием рассматривал мазки, штрихи и сочетания цветов как благодарный ценитель прекрасного. А для Джеймса Меррика зарисовки Кэролайн давно стали единственным окном в мир, от которого не хотелось отвести глаза. Он становился разговорчивым и мог обсуждать их, наверное, часами. Старик словно возвращался к жизни, а Чарли только этого и хотел.

    Кэролайн вручила остальное с комментарием:

    — Тут есть кое-что интересное…

    И правда: Чарли увидел свой портрет. На несколько мгновений он завис, разглядывая мастерски выполненную копию себя. Каким-то магическим образом Кэролайн удалось передать самую суть — ускользающую, мимолётную, но подлинно достоверную. Не просто художественное подобие реальности, очертания внешности, а истинное волшебство проникновения в природу вещей.

    — Спасибо, — тихо пробормотал Чарли.

    Звук оповещения о новом сообщении, пришедшем на телефон, ворвался в их импровизированную художественную гостиную.

    [​IMG]

    — Ой, папа пишет, что останется работать допоздна, — объявила Кэролайн, изучив послание на экране мобильника. — Придётся вызвать такси.

    — Давай я тебя отвезу, — предложил Чарли, собрал в охапку драгоценные рисунки и увлёк девушку к дверям.

    Кэролайн безразлично пожала плечами — мол, поступай как знаешь — и вышла в ночной город.

    Бриджпорт продолжал двигаться, дышать и пульсировать круглосуточно, а в поздний час эти шевеление, биение и блеск огней становились только ярче, интенсивнее. Воистину захватывающее зрелище для тех, кто умеет наблюдать. Чарльз Меррик кое-что смыслил в наблюдении, но сейчас, похоже, все его чувства были поглощены талантливой, упрямой, но такой милой подружкой, а не городскими пейзажами. И всё же внимание инстинктивно привлекла любопытная сцена неподалёку: Лилиана (это точно была она в странном авторском наряде!) пронеслась мимо, цокая каблуками, ярдах в двадцати, запрыгнула на заднее сиденье тёмного BMW представительского класса и укатила прочь.

    [​IMG]

    Чарли опешил. Что там Лили говорила о «Перроне Неудачников»? Всех студенток Академии дизайна развозят по домам на дорогой тачке? Что он в этой жизни пропустил? Жаль, номера не было видно.

    Пришлось доставать телефон и звонить Лили. Она сбросила вызов, а вдогонку прислала сообщение: «На лекции. Чего хотел?» Врёт. Интересно. У неё неприятности? Надо бы разузнать… Сунув телефон обратно в карман, Чарли проводил спутницу к своей машине.

    Друзья утомились за прошедший день, наполненный переживаниями, поэтому всю дорогу в Андервуд молчали и слушали музыку.

    Потом Кэролайн сказала: «Спокойной ночи, Чарли!», стоя у ворот.

    — Спокойной ночи, маленькая преступница!

    Только глядя на удаляющийся силуэт сквозь решётку забора, Чарли ощутил в полной мере, как смертельная усталость навалилась на плечи. День успеха и горечи выпил все силы из Чарльза Меррика. Детектива Чарльза Меррика. Он отогнал машину на пару сотен ярдов дальше и немного в лес, чтобы скрыться от чужих глаз. Ещё раз позвонил Лили. Не ответила. Потом Нику. Друг сказал, что девушка уже дома и плещется в душе. Она жива и в безопасности — теперь точно можно спать. Чарли заглушил двигатель и сам отключился через секунду.
     
    Последнее редактирование: 9 авг 2022
    SvSaSv, rat_tequila, manjaf и 3 другим нравится это.
     
  9. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    О, новый герой! Кажется, все главные действующие лица нам уже представлены :smile:

    Детектив Чарли слишком смазлив и примерен как для копа, еще насмешило, что он закурил, подражая героям нуара - будто сам играет в кино. Сцена с отцом трогает до глубины души, если честно :frown: Кажется, даже когда Меррик-старший был в своем уме, отношения с сыном у него были прохладными, хотя Чарли вызывает к себе глубокое сочувствие тем, как трепетно относится к отцу, ставшему обузой. Скучает по нему, навещает и даже приносит рисунки - это очень славно. Этот ваш детектив, правда, кажется славным парнем. Повышение ему отсыпали, папку он любит, друзья у него - чудная рыжая парочка, еще и так по-старшебратски присматривает за юной художницей... :hihi:

    Сейчас выскажу свои ощущения (предупреждаю, возможно они нелогичны и не совпадают с задумкой, но на то они и ощущения), но Чарли напрягает! Вообще, меня напрягает его дружба с юной Кэролайн. Не слишком ли у них разные возрастные категории, опыт жизни и характеры, чтобы общаться? Кэролайн совсем девочка, хотя талантлива и любит шарады, кажется, но Чарли, взрослый и полицейский, с удовольствием ей подыгрывает в этом. Она ему нравится? Какого рода между ними отношения?

    Ремарочкой вставлю, что то, что она рисует для его отца рисунки, которые являются окошками в мир, - прекрасная трогательная деталь. Надеюсь все же, что Чарли на самом деле хороший парень, каким и кажется.

    Снова всплыл эксцентричный богач Ринг, кажется, пути героев вот-вот пересекутся. Мне понравилось, как заочно детектив познакомился с архитектором, занятный акцент на этой сцене)) Лилиана, заскочившая в крутую тачку под самый финал, вызывает подозрения, тут мне понятна озабоченность Чарли и его попытки ей дозвониться. Кстати, когда девушка появилась на скринах впервые, мне сразу бросился в глаза ее необычный наряд :D Здорово, что многие детали здесь не просто так, а играют свои роли. Люблю, когда все продуманно :smile:
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  10. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Мечтает быть таким же, как и его отец) И одновременно боится, что для него всё кончится так же)
    Меня тоже, так и задумано. Вообще меня напрягают люди, для которых самое важное событие в жизни – собеседование. Прост когда-то сама была такой:facepalm:
    В последующих главах постараемся ответить на эти вопросы:spiteful:
    Деталь, которая появилась случайно, но потом обрела более важное значение:redface: Я бы даже сказала – ключевое.
    Узнаем, настолько ли он хорош, насколько старается быть хорошим) Я тут внезапно осознала, что вся эта история так или иначе крутится вокруг поисков своего "я". Каково это, когда ты уже определился? Когда ты совсем не определился, кто ты? И когда ты, казалось бы, определился, но ошибся, и даже этого не заметил?
    Буквально в следующей главе:beach:
    Это тоже получилось случайно, но Чарли теперь вцепится в слова Кэролайн и будет припоминать её шарады:biggrin:
    Ещё какие:plumbrun:
    Таки есть в ней талант модельера)
    Где-то я, конечно, могла что-то несостыковать, но вдруг этого никто не заметит? :hihi2:Хотя, кого я обманываю?))
     
    Del нравится это.
     
  11. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 4

    Всю первую половину дня и обед Марс провёл в номере гостиницы с ноутбуком и несколькими чашками кофе. Адвокат Ромэна Ринга прислал акт историко-культурной экспертизы Майерс-манор и прилегающей территории. На основании документа Историческое общество предлагало аннулировать сделку купли-продажи, включить особняк в список объектов культурного наследия и оставить в покое. Занятное чтиво на пятьсот страниц с гигантским количеством приложений. Марс внимательно изучал каждую строчку, фотографию и ссылку. Предшественник проделал кропотливую работу, писал подробно, обстоятельно, со знанием дела. Это вызывало уважение и внушало доверие. Если все факты верны, а источники подлинные, у мистера Ринга проблемы. Так что активистов можно понять.

    Слабым местом, пожалуй, были недавно обнаруженные документы. Поэтажные планы с автографом Булфинча и частная переписка, подтверждающая пребывание знаменитого архитектора в Бриджпорте в девяностых годах восемнадцатого столетия. Якобы он приехал навестить друга по Гарварду и набросал проект для одного зажиточного фабриканта между рыбалкой и охотой. Какой продуктивный малый! Неплохо бы взглянуть на оригиналы... Где бы их достать? И где их раздобыл автор?

    Акт содержал информацию об эксперте — профессоре Бриджпортского университета по фамилии Донован. И Марс решил проведать коллегу. Они не конкуренты друг другу. Если учёный прав, это событие!

    [​IMG]

    Допив очередную чашку капучино, Марс с облегчением выбрался на улицу. Голова пухла от обилия текста и фактов, но лёгкий бриз немного её охладил и привёл мысли в порядок. Преимущество прибрежного города. Чтобы войти в колею после долгого простоя, самое то. Хорошо, что Марс оставил хмурый Даренвэлс позади. Иначе хандрить ему до скончания веков. Смерть отца и отсутствие друзей сказались не лучшим образом. Никто не беспокоил его задушевными беседами, предложениями куда-нибудь сходить и попытками вырвать из лап чёрной депрессии. Как так вышло? Очень просто: пока сверстники искали в жизни равновесие, строили отношения и развивали хобби, Марс с упоением окунулся в учёбу и работу. Поэтому в свои тридцать два года он имел внушительный послужной список из множества пунктов и ни одного приятеля для похода в бар. Супруга три года терпела рассеянность и апатию Марса, частые командировки, ночные бдения за компьютером, но однажды сдалась. Тогда он ненадолго очнулся, встряхнулся и… зажил по-старому. Даже удивительно, что Марс Тон вообще умудрился когда-то жениться.

    Бриджпорт врывался в лёгкие смесью влажного воздуха с океана и выхлопных газов, цеплял плечами прохожих, закладывал уши многоязычной речью, слепил глаза яркими вывесками и наглой рекламой — потрясал до глубины души и суетился, как радушный хозяин, предлагая вкусную еду, интересные занятия, красивых девушек и поле для деятельности. И Марсу это понравилось.

    Когда в администрации университета сообщили, что профессор уехал по делам, но его можно застать в Историческом обществе, Марс не расстроился и счёл это отличным поводом для продолжения знакомства с Бриджпортом. Правда, пришлось торопиться и ехать на такси.

    Офис активистов располагался на третьем этаже Публичной библиотеки и представлял собой просторный кабинет, уставленный шкафами со стеклянными дверцами, обнажающими обилие книг. Самой выдающейся деталью интерьера служил исполинский стол в центре, окружённый стульями с мягкими сиденьями и спинками. Переступив порог, Марс понял, что профессор ускользнул. Догадаться было несложно: он искал мужчину, но здесь была только девушка. При виде посетителя она отложила журнал, который читала, и поспешила навстречу. Её внешность показалась Марсу смутно знакомой. Где же он видел эту симпатичную чёлку и голубые глаза, излучающие задор?

    [​IMG]

    — Здравствуйте, чем я могу вам помочь?

    Чистый, уверенный голос тоже прилагался к смутному воспоминанию.

    — Привет! Я ищу профессора Донована.

    — О, вы разминулись, — сообщила девушка. — Очень жаль. Профессор мой добрый друг. У него сейчас самолет до Батсейна. Завтра конференция. Если желаете, могу передать, что вы заходили. Только мы с вами не знакомы.

    — Марс Тон, архитектор. Хотел обсудить рабочие моменты.

    Как вовремя профессор улетел… Как будто специально.

    — Понятно! А я — Клотильда Дюваль. Мы встречались вчера, не помните?

    — Простите, я вчера только приехал в город… — пробормотал Марс.

    — Тогда всё правильно! Столько новых впечатлений! Бриджпорт такой! Но ничего, освоитесь. Может быть, составите мне компанию, мистер Тон? Я как раз собиралась выпить чашечку кофе.

    Клотильда источала столько дружелюбия и участия, что отказаться Марс не попытался даже из вежливости.

    — С удовольствием.

    Девушка усадила гостя и отправилась к шкафчику на поиски посуды.

    [​IMG]

    — Вы изучили мою листовку о Майерс-манор?

    Ну конечно! Марс вспомнил активистку на Сайнтон-авеню…

    — Вдоль и поперёк. Надеюсь, вы простите мне мою рассеянность?

    — Я уже вас простила, — девушка хихикнула.

    Кофе она приготовила варварским способом: высыпала быстрорастворимое содержимое пакетиков «три в одном» в пластиковые стаканчики и залила кипятком из кулера. Даже в пору студенчества Марс не пробовал ничего подобного. Но вышло неплохо... Похоже, сегодня ему всё было по вкусу. Поразительно!

    — Чем вы занимаетесь, мисс Дюваль? Помимо общения с посетителями…

    — То одним, то другим… — ответила Клотильда, разглядывая свой безупречный маникюр. — Но обычно руковожу тут всеми.

    — Так вы возглавляете Историческое общество?

    — Есть такое... Многие почему-то думают, что в Историческом обществе обязательно всем заправляет старая кошёлка, эдакий динозавр-мастодонт, который лично участвовал в событиях с начала времен.

    Марс понимающе кивнул, а Клотильда отхлебнула серую жидкость из стаканчика и добавила:

    — Вы тоже кажетесь слишком молодым для эксперта-искусствоведа.

    — Так вы в курсе?

    — Разумеется. Бриджпорт большой город, но слухи здесь распространяются, как эхо в пустой комнате.

    Что ж, она только что сэкономила время на объяснения.

    — Я ознакомился с заключением мистера Донована и хочу взглянуть на оригиналы документов, — заявил Марс без обиняков.

    — К сожалению, ничем не могу помочь. У нас только копии. Оригиналы хранятся в городских архивах, университетской библиотеке и у частных лиц.

    — Это уже что-то. Спасибо.

    Стаканчик Марса опустел.

    — Увы, всё, что в моих силах... Надеюсь на ваш профессионализм и объективность в этом деле. Ромэн Ринг богат и умеет убеждать…

    — Естественно, — заверил собеседницу Марс.

    — Иначе мне придётся пустить в ход магию бриджпортских ведьм, — сказала Клотильда. Прозвучало зловеще. Но она тут же мило улыбнулась.

    — Кто это?

    [​IMG]

    — Покровительницы города. Местная легенда. Когда вам станет скучно в архиве, прочитайте подборку на эту тему…

    Они ещё немного поболтали, но время близилось к семи, Марса ждали на вечеринке работодателя, поэтому пришлось прощаться. И да, Клотильда Дюваль оставила хорошее впечатление. Она ему даже понравилась. Может, стоило её пригласить куда-нибудь?

    ***

    Клуб Ромэна Ринга занимал крышу и последний, двадцатый этаж небоскрёба на берегу океана. Гостей сюда поднимали отдельные скоростные лифты. Даже сегодня, несмотря на закрытый статус события, огромная толпа осаждала охрану на входе, надеясь отлично провести время в модном месте, где ожидалась высокая концентрация бизнесменов и звёзд. О частных приёмах хозяина начинали говорить задолго до часа икс и вспоминали ещё много дней после. Отборная публика, лучшая музыка, вкусная еда и отменные напитки будоражили город. В обычное время клуб «Призраки» также пользовался популярностью, но на сей раз в списках гостей можно было найти голливудских актёров и мэра Бриджпорта, а такое нельзя пропустить. Так что ажиотаж творился нешуточный.

    Марс Тон прибыл вовремя. По пути он заскочил в гостиницу и переоделся в более подходящий, по его мнению, вечерний наряд: чёрные брюки и тёмно-синюю рубашку стильного кроя. Сочетание цветов выгодно подчёркивало бледную кожу и светлые глаза, выглядело мрачновато, но гармонично. Охранник смерил Марса придирчивым взглядом, попросил предъявить удостоверение личности и пропустил в заветный холл с лифтами, куда волнующейся очереди желающих попасть внутрь без приглашения вход был заказан.

    В просторном богато украшенном зале Марса посетило воодушевление. Всё-таки новая обстановка, да ещё и такая изысканная, радовала глаз. Высокий потолок, обилие дерева и золота в отделке, приглушённое освещение создавали тёплую атмосферу уюта и обеспеченности. Из гигантских окон открывался вид на ночной город и океан. Играла блюзовая мелодия, за столиками шла тихая беседа, официанты улыбались. Все места, похоже, были заняты. Гости сидели в глубоких кожаных креслах и на диванчиках. Ковырялись вилками в причудливых блюдах на белоснежных тарелках, потягивали напитки из сверкающих бокалов. Многие расположились у барной стойки с колоссальным стеллажом, заполненным алкоголем, и у сцены. Но Ромэна Ринга нигде не было видно.

    [​IMG]

    Хостес, услышав, что Марс ищет хозяина заведения, увлекла гостя на веранду. Здесь обстановка была немного иная, а вид на окрестности — ещё более захватывающий. Как и внизу, отдыхающие на крыше посетители могли проводить время в баре или за столиками под звуки живой музыки, но также в их распоряжении были небольшой сад с экзотическими растениями, бассейн и танцевальная площадка.

    Семья Ринг устроилась в укромном месте, окружённом цветами, возле стеклянного бортика. Отсюда огни Бриджпорта были как на ладони, они переливались и сияли, словно драгоценные камни, брошенные к ногам гостей щедрой рукой.

    Ромэн ужинал в обществе двух дам. Когда Марс прибыл, бизнесмен распорядился подать ему прибор и блюдо от шефа, усадил на свободное кресло рядом и принялся знакомить со спутницами.

    — Моя дорогая супруга Грэйс, — представил Ромэн симпатичную ухоженную женщину в элегантном платье. Она слегка склонила голову, то ли приветствуя, то ли давая возможность получше рассмотреть россыпь бриллиантов на колье и серёжках. — И наша дочь Кэролайн.

    [​IMG]

    Марс узнал тоненькую темноволосую девушку с пытливым блеском синих глаз. Художница на заднем дворе Райс-хаус. Кэролайн Ринг смущённо заёрзала, и он легко догадался, что их первую встречу следует сохранить в секрете. Марс ограничился подходящими случаю сдержанными любезностями в адрес прекрасной компании и умолк, а Ромэн завладел разговором.

    — Как приятно, что вы заглянули на праздник! Работы у нас полно, но отдыхать тоже нужно! Верно, милая?

    — Ты знаешь в этом толк, Ромэн, — сдержанно ответила Грэйс.

    — Да уж, двадцать лет в ресторанном бизнесе… Шутка ли? Но всё это ничто по сравнению с твоими достижениями!

    Кэролайн стыдливо прикрыла лицо прядью волос и сделала вид, что очень увлечена кусочком торта.

    — Я слышал, по бестселлеру «Любовь вампира» сейчас снимают фильм с Ланой Ангелистой в главной роли, — сказал Марс, стремясь показать, что осознаёт, с кем имеет дело. Немного времени в интернете — и ты как будто в курсе светской жизни.

    [​IMG]

    — Да, я лично выбрала актрису на главную роль.

    — Чудесный выбор, милая! — похвалил Ромэн.

    — Просто она бесит Стэнли. Пусть он повоюет с этой стервой, — на щеках Грэйс появились задорные ямочки.

    — Ну да, я это и имел в виду, — не растерялся супруг.

    Ромэн Ринг ещё какое-то время чередовал комплименты жене с поеданием креветок в белом вине, и неизвестно, сколько это могло продолжаться, но на выручку пришла хостес, которая сообщила о прибытии госпожи мэра. Чета Ринг отправилась приветствовать высокую гостью, а их дочь и архитектор остались наедине.

    — Спасибо… — Кэролайн нарушила молчание, когда родители скрылись из виду.

    Что ж, он её правильно понял.

    Принесли ужин Марса — некую искусно украшенную ягодами массу.

    — Фламбе из фуа-гра, — подсказала Кэролайн, видя, как он в нерешительности разглядывает блюдо. — Очень вкусно.

    Пришла очередь Марса благодарить.

    — Вы надолго в нашем городе? — она робела, но, видимо, любопытство брало верх.

    — Зависит от работы.

    — Будете жить в доме?

    — Я… как-то не думал об этом.

    Ответ её не удовлетворил, но другого Марс предложить не мог. Гостиница его вполне устраивала, а дом требовал внимания и вложений, в которых не было смысла ради краткого пребывания. Тем не менее, если история с Майерс-манор затянется, подлатать крышу, обслужить коммуникации и жить на своей территории выгодней. Нужно считать… Но пока в этом уравнении слишком много разных неизвестных. Одно из них — желание самого Марса восстанавливать то, от чего намеренно отказался отец.

    Пока Марс размышлял о судьбе Райс-хаус, к ним присоединился широкоплечий юноша с наглой улыбкой и печатью непоколебимой самоуверенности на физиономии. Он завалился на диван и по-хозяйски обнял Кэролайн за плечи.

    [​IMG]

    — Привет, малышка!

    — Привет, Ричи, — сказала Кэролайн, мягко отстраняясь.

    — Познакомь меня со своим другом, — скомандовал он, но не дал вставить и слова. — Хотя нет, я сам. Ричи Страйкер!

    Марс представился.

    — Ха, архитектор Ромэна. Старик все уши прожужжал! Мне аж резко захотелось что-нибудь построить. Но я пока не придумал, что.

    — Обращайтесь, когда придумаете, — предложил Марс.

    Молодчик держался вызывающе, лип к девушке, немного раздражал и балансировал на грани, за которой мог нарваться на замечание.

    — Малышка, ты придёшь ко мне на вечеринку в четверг?

    — У меня скоро тест по английскому… Извини.

    — А ты, Марс? Приглашаю! Будет куча нормальных цыпочек! Не таких ботанок.

    — Боюсь, не получится.

    — Что не получится? — рядом материализовался Ромэн Ринг.

    Ричи тут же пожаловался:

    — Приглашаю в четверг к себе, а они упёрлись!

    — Кэролайн! — укоризненно сказал отец. — Вся жизнь пройдёт мимо, пока ты сидишь над книжками. Развейся! И вы, мой друг, тоже.

    Последняя реплика была адресована Марсу. От Артура Тона он никогда бы не услышал подобного. Так странно… Отец поощрял труд в ущерб прочим занятиям, считая тусовки пустой тратой времени, а Ринг, похоже, придерживался менее суровых взглядов на воспитание. Интересно, стал бы Марс востребованным профессионалом, если бы почаще зависал с «цыпочками» и качками вроде Ричи? А одиночкой?

    Страйкер обрадовался и потащил Кэролайн на танцпол. Она не сопротивлялась, видимо зная, что Ромэн в случае отказа лично вытолкнет дочь плясать и веселиться. Была в этом какая-то безысходность.

    [​IMG]

    Марсу принесли замысловатый коктейль. Спокойная джазовая музыка сменилась дерзкими гитарными запилами, а потом мелодичной рок-балладой с мужским вокалом. Похоже, вечер только набирал обороты. Гости потянулись к сцене. Марс хотел к ним присоединиться, но Ромэн Ринг продолжал увлечённо говорить. Теперь, когда они были вдвоём, он делился соображениями по обустройству и функционалу библиотеки обожаемой Грэйс, а Марс, набравшись терпения, потягивал коктейль и слушал. Иногда он смотрел на облака над головой и ёжился, если налетал ветер, но в общем и целом находил вечер приятным. Всё шло хорошо.

    До определённого момента.

    Музыка умолкла, оборвалась, как тонкая нить, сменилась взбудораженным гулом голосов. «Расступитесь! Нужен врач!» — послышался крик. Ромэн умолк на полуслове и пошёл посмотреть, что стряслось, а Марс последовал за ним. Объятые трепетом гости пропускали хозяина вперёд, к сцене. Здесь в окружении беспомощно суетящихся партнёров по группе в свете софитов на подмостках бился в судорогах парень. Он лежал, неуклюже подогнув ноги и вывернув руки, трясся и глядел распахнутыми глазами в толпу, как будто искал кого-то и не находил. Конопатое лицо выражало нечеловеческое страдание, а зрачки были неестественно расширены, в них словно заползла тьма… Марс содрогнулся.

    [​IMG]

    — Расступитесь! Отойдите! — призвал кто-то из персонала.

    Среди гостей мелькнула встревоженная Кэролайн и тут же пропала.

    — Человеку плохо! Видите? Здесь есть врач?

    Марс не знал, как действовать и чем помочь, поэтому поспешил убраться подальше. А Ромэн Ринг, оценив ситуацию, отогнал особенно любопытных, выхватил телефон и позвонил в службу спасения.

    «Наркотики? Похоже! Передоз! Такой молодой… Жалко! Может, откачают? Да что их жалеть? Никто не заставляет колоться! Пел хорошо… Он явно под чем-то!» — посыпались догадки.

    Да, неприятно. Неприятно, что несчастье — повод для обсуждения в, казалось бы, приличном обществе. Впрочем, Марс не питал иллюзий относительно окружающих, поэтому совершенно не удивился.

    Скорая примчалась быстро, оправдывая своё название, но к тому времени паренёк затих, потерял сознание и едва дышал. Как только врачи его забрали в больницу, веранда начала пустеть. Шоу закончилось. Марс допил коктейль и поехал в гостиницу.

    Он так утомился за день, что бросился на кровать, не потрудившись даже снять одежду, и очень скоро погрузился в забытьё.
     
    Последнее редактирование: 29 авг 2021
    SvSaSv, rat_tequila, manjaf и 2 другим нравится это.
     
  12. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    Привет-привет, рада была прочесть новую главу :biggrin:

    Хм, неужели Ринг, такой крутой богач, и правда ввязывается в эти муторные проблемы ради какого-то приятного жеста жене? Может, его интересует вовсе не построение библиотеки в ее честь, а нужна земля под особняком или типа того? 500 страниц работы профессора даже меня впечатлили, так что не представляю, как Марс сможет опровергнуть оценку местного историка...:confused:
    Ахахха ой, ему 32? Я думала, он старше! Образ, видимо, такой - беззаботностью и драйвом и не пахнет.
    Глаза, излучающие задор? :hihi: Девушка, кажется, ему понравилась.
    Он что, с ней флиртует? ахах Ну не так все и плохо с Марсом, а то я записала его в занудные старики, а он даже нашел время кофе погонять с симпотной Кло. Не так уж и безнадежен ваш мистер Тон!
    Ооооо, вот оно что! Ахах! Воздушная и не от мира сего Кэролайн оказалась дочерью эксцентричного местного бизнесмена. Так это у них наследственное? :hihi:
    Здрасьте. Что за неприятный молодой мажор, такой правдоподобный типаж :dry:
    От Ринга создается странное впечатление. Будто он пытается быть в курсе всего и всем угодить, хотя это может быть даже во вред другим, более близким людям. Ведь он очевидно не застал начало разговора с "малышками" и фривольным закидыванием руки на плечи Кэролайн, но при этом подталкивает дочь в объятия парня, не заметить неприятную натуру которого может только слепой. Еще и Марса туда пихнул, что тоже странно.
    Может, Ринг - социопат? Он очевидно хочет быть первым, лучше, богаче и героистее, при этом неспособный понять чувств близких. Это было заметно по его диалогу с женой о фильме. Он подстраивается, но не находится с ней на одной волне. Для таких личностей, кмк, сентиментальности в духе подарка, который он хочет устроить супруге, как-то не свойственны. Думаю, там какая-то выгода тянется в том деле, в которое ввязался архитектор Тон. Ну а пока события разворачиваются, делаю ставку, что Марсу придется пойти на вечеринку, где будет и Кэролайн, и Клотильда (:rolleyes:), а может и детективчик.
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  13. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Привет) Рада, что вы читаете) Я так рада, что мне хочется опубликовать все отснятые главы вотпрямщас, но я мужественно сдерживаюсь, ибо больше одной серии в неделю не получается снимать) Будет густо, потом пусто) Не дело:smile:
    А вы очень проницательны)
    Придётся попотеть, но оно того стоит, наверное:biggrin:
    У нас тут серьёзный эксперт, а не хухры мухры) А вообще, он не всегда был таким, просто где-то свернул не туда, что-то сложилось, что-то не сложилось и вот...
    Мне тоже так кажется, хотя я ничего такого не планировала. Это всё Марс. Девушка-то действительно интересная. И умная, раз возглавляет целое Историческое общество.
    Там ещё и мамаша творческая личность:crazy:
    О, с ним мы тоже познакомимся поближе:spiteful:
    Может, у этого парня есть свои достоинства, о которых мы ещё не знаем? А может, Ринг снова что-то задумал:spiteful:
    Или тут кроется нечто ещё более важное для Ринга, чем выгода или удовольствие от подарка)
    Вы крайне проницательны) Делаю ставку на то, что вы раскусите все тайны раньше, чем персонажи раскроют свои карты)
     
    Последнее редактирование: 30 авг 2021
     
  14. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 5

    — Чарли, у нас дело! — заявил детектив Бертрам Фалль, грузно опускаясь на стул. — И пончики.

    Упитанный малый с небрежно спутанными волосами и лицом добряка уже второй день был напарником Чарльза Меррика. Они поладили, несмотря на солидную разницу в возрасте — Фалль оказался старше на пятнадцать лет, хотя выглядел молодо. Столы их стояли рядом в большом кабинете, где также обитали ещё несколько сотрудников отдела по борьбе с грабежами и убийствами, так что они могли негромко беседовать, не отвлекая других. Утро второй раз подряд начиналось одинаково: с чёртовых пончиков. Чарли подозревал, что раньше напарник просто смеялся над киноштампом, а потом подсел на выпечку.

    — Что там? — спросил Чарли, указывая на папку, которую притащил Фалль.

    — Горяченькое, с пылу с жару… предварительное заключение. Парень, двадцать восемь лет. Скончался от остановки сердца, вызванной, предположительно, передозировкой атропина, потому что наркотики исключили. Результаты химического анализа будут позже, но…

    [​IMG]

    — Это какое-то лекарство, по-моему.

    Фалль щёлкнул языком:

    — В точку. Действующее вещество — растительный алкалоид. Применяется при язвенной болезни желудка, спазмах кишечника, бронхиальной астме, инфаркте миокарда. Полезная штука, но, если переборщить, возможна кома или смерть.

    — Он мог сам… отравиться? — Чарли потянулся за папкой, испытывая лёгкое волнение. Его первое дело в качестве детектива, и, похоже, намечается что-то интересное. — Где это произошло?

    — На закрытой вечеринке в клубе «Призраки».

    Чарли застыл с поднятой рукой. Напарник истолковал жест как просьбу вложить папку в раскрытую ладонь и переключился на пончик.

    Ещё не видя материалы дела, детектив испытал странное гадкое предчувствие... и оно тут же подтвердилось.

    [​IMG]

    «Николас Роуп». Чарли даже не удивился. Как будто уже видел имя друга на таком же листе бумаги, напечатанное тем же шрифтом рядом со словами «смерть» и «труп».

    Нет, только не это! Ник! Что случилось?

    Чарли внутренне собрался. Нельзя поддаваться эмоциям, иначе он рискует всё запороть. Нужно действовать незамедлительно! Шансы раскопать правду тают с каждой минутой, становятся... призрачными.

    — Идём, — бросил он, срываясь с места.

    — Я же… — попытался возразить Фалль, но с пончиком пришлось спешно расстаться.

    ***

    — Детектив Меррик, — как давно он мечтал сказать эту фразу. — Полиция Бриджпорта!

    Но не так... Не теперь… При других обстоятельствах… Судьбе не откажешь в злой иронии.

    Чарли прорвался через охрану клуба в сопровождении напарника, экспертов-криминалистов и офицеров. Он выглядел сосредоточенным и как будто сердитым.

    — Парень, ты чего так напрягся? — спросил Фалль, для которого происходящее было не более чем рутинным заданием.

    Интересно, как он бы отреагировал на убийство близкого человека? Чарли промолчал и машинально пригладил волосы: так он пытался упорядочить мысли, когда нервничал.

    В столь ранний час посетителей в клубе не было. Только персонал, который заканчивал смену и расходился по домам. Детективы представились, показали значки и велели всем собраться. Сотрудники переполошились, но в общих чертах сумели рассказать о событиях минувшего вечера. Они не придали особенного значения произошедшему, списав всё на несчастный случай, поэтому появление копов их шокировало больше, чем коллега, увезённый в больницу. Никто и подумать не мог, что всё кончится трупом.

    — Нам нужны записи с камер видеонаблюдения, списки посетителей и сотрудников, а также всех, кто имел доступ в зал и служебные помещения, — распорядился Бертрам Фалль.

    Чарльз поднялся на крышу и осмотрелся. Всё случилось здесь… Он обошёл веранду, изучая обстановку, и понял: после ночного происшествия не осталось видимых следов. Сначала, если улики и были, их затоптала толпа, а потом уничтожила тщательная уборка. Вот что значит популярное заведение с качественным обслуживанием! Но всё же эксперты занялись исследованием поверхностей. Полицейские также отправились в бар и на кухню в поисках вещественных доказательств. Вдруг помыли не все тарелки и стаканы, вынесли не весь мусор?

    [​IMG]

    — Сотня человек! — объявил Фалль. — Надеюсь, записи сузят круг подозреваемых… Возможно, придётся допрашивать мэра. И ещё кучу всяких шишек. Чтоб им провалиться всем…

    — При необходимости допросим, — твёрдо сказал Чарли. Сейчас он был настроен допросить самого Господа Бога, если потребуется.

    В комнате охраны детективам дали доступ к видео. Первая камера снимала вид на улицу, вторая — холл, третья и четвертая — лифты, последующие — залы, подсобки, коридоры и кухню. Ничего странного, на первый взгляд, они не зафиксировали. Персонал перемещался в соответствии с обязанностями. Гости приходили и занимали места. Камера на крыше запечатлела Ника и парней из группы, публику, которая их окружала, момент падения и вызванную суматоху. Когда всё пошло не так? Чарли перемотал назад.

    [​IMG]

    — Он какой-то возбуждённый, — заметил детектив Фалль.

    Ник и правда скакал по сцене как заведённый, махал руками и запрокидывал голову, но он всё-таки рок-музыкант, поэтому такая активность не выглядела слишком уж странной. Возможно, исполнял что-то драйвовое…

    Ещё немного назад.

    Ник стоит за сценой, его видно не полностью, но понятно, что в руках его большой стакан, заполненный до краёв.

    Ещё…

    Официантка протягивает стакан Нику. Он что-то говорит и обнимает девушку за талию.

    — Это Лили Генворт, — сказал охранник, но Чарли и так это понял. — Девушка Ника. Парень работал у нас тут барменом. Она, вроде, уехала вчера с ним. Я слышал, менеджер теперь не может до неё дозвониться.

    Детектив Меррик отшатнулся от монитора.

    — Нам бы узнать её адрес, — сказал Фалль.

    — Я знаю. Поехали! — бросил Чарли, выбегая из комнаты охраны.

    ***

    Дверь в квартиру оказалась незапертой. Это обстоятельство, как водится, не предвещало ничего хорошего, поэтому Чарли достал пистолет и снял с предохранителя. Детектив Фалль сделал то же самое и осторожно толкнул дверь.

    [​IMG]

    Жилище парочки состояло из двух крохотных комнат и кухни, не отличалось образцовым порядком, но было обставлено с любовью: музыкальные инструменты Ника (гитары, комбики, провода) и фигурки супергероев соседствовали с котиками, вазочками, шкатулочками, тряпочками, подушечками Лили. На полках и тумбочках пластинки лежали вперемешку с дисками, модные журналы и комиксы — с творениями Кафки и Джейн Остин. Чарли хорошо знал это место. Стены, украшенные плакатами рок-групп, подарили ему немало тёплых вечеров. Друзья обычно играли в приставку или смотрели фильмы. За время посиделок они уничтожили, наверное, тонну пиццы и отведали немыслимое количество кулинарных экспериментов Лили, запивая их содовой и пивом. В последнее время Чарли, конечно, приходил реже. Работа, болезнь отца и подготовка к тесту заставляли набирать обороты в колесе обыденности, не отвлекаясь на приятные мелочи жизни, но теперь Чарли об этом жалел. Прояви он больше внимания к друзьям, может быть, трагедии удалось бы избежать. Казалось, они угодили в ужасную ловушку, и если бы он не был так занят собой, то обязательно заметил бы, предостерёг, защитил. Ведь именно для этого он стал служителем закона… Что за неизвестная машина подвозила Лили? Вдруг это связано с произошедшим? С кем она общалась? Зачем?

    Чарли увидел её на полу в спальне. Девушка лежала на спине, прикрывая окровавленными руками живот, одетая в шёлковый халат, тонкие шорты и майку. Под Лили образовалась лужица красно-бурой подсыхающей крови. Лицо Чарльза осталось непроницаемым при виде её затуманенных глаз и приоткрытых бледных губ.

    [​IMG]

    Пока Чарли осознавал увиденное, Бертрам Фалль прощупал пульс и отрицательно покачал головой. Мертва.

    — Немного тёплая. Похоже, прошло несколько часов, — сказал детектив. — Ты в порядке?

    — Да, — ответил Чарли, убирая пистолет в кобуру. — Надо поискать орудие убийства.

    — Вижу колотую рану. Наверное, это нож или что-то из этой оперы. Одежда не порвана, синяков и ссадин нет. Как будто не сопротивлялась…

    Полицейские вызвали криминалистов и, пока те ехали, обшарили комнату за комнатой по часовой стрелке, аккуратно, стараясь не касаться предметов и не наследить. Чарли усилием воли выгнал из головы мысли о связи с убитыми и навязчиво лезущие изо всех углов воспоминания — работа есть работа, а он профессионал. Поиски не увенчались особенным успехом, но подкинули любопытную информацию: все ножи на кухне лежали по местам, а любимая кружка Лилианы, которую она украсила лепниной из полимерной глины, когда только начинала увлекаться рукоделием, пропала. Лили гордилась поделкой и выставляла на самое видное место — Чарли это знал наверняка. Теперь полка в шкафу пустовала. Странно...

    Когда прибыла группа экспертов и описала каждый дюйм пространства, тело Лилианы осмотрели более подробно.

    — Колото-резаная рана нанесена орудием, имеющим заточенное лезвие и затупленный край, — вынес вердикт судмедэксперт.

    — Чем-то вроде ножа с односторонней заточкой или ножниц? — предположил Чарли.

    — Вроде того.

    [​IMG]

    Он внимательно проследил за работой коллег-криминалистов, поговорил с соседями, пока в квартире распыляли нингидрин, чтобы проявить отпечатки, и покинул место преступления одним из последних. День выдался адский, но Чарли и не подумал ехать домой. Столько работы впереди! Уже в пути ему сообщили, что обнаружили в мусорном баке клуба «Призраки» баночку со штрихкодом и остатками неустановленного вещества. Отличная новость! Вряд ли убийца сделал подарок в виде отпечатков пальцев, но уже что-то. Чарли перевернёт весь город, чтобы раскопать правду.

    Напарники вернулись в участок. Фалль первым делом отправился перекусить. Чарли же намеревался трудиться без сна и отдыха, чтобы поскорее найти того, кто лишил жизни его несчастных друзей.

    Детектив Меррик целеустремлённо нёсся по коридору, когда его перехватил лейтенант и потащил в свой кабинет. Здесь поджидал человек в чёрном костюме, новое лицо в департаменте. Чарли заподозрил подвох.

    — Знакомьтесь, агент Кейси Кендрик. Федеральное бюро расследований.

    — Что вам нужно? — спросил Чарли, догадываясь, к чему всё идет.

    — Мы получили заключение экспертов и полагаем, смерть Роупа и Генворт — дело рук серийного убийцы, — спокойно сообщил Кендрик.

    Чарли промолчал.

    [​IMG]

    — «Ромео-и-Джульетта». Так его окрестила пресса.

    — Как поэтично, — мрачно сказал Меррик.

    — Жертвы Ромео-и-Джульетты — пары, состоящие в любовных отношениях. Совпадает как минимум один способ убийства — атропин. И, предположительно, ножницы в случае с Генворт.

    — Сколько на его счету?

    — Нам известно о тридцати четырёх трупах за восемнадцать лет.

    — И вы всё гоняетесь за ним?

    — Он хитёр и осторожен. Перемещается из штата в штат. Оставляет мало следов и не оставляет свидетелей.

    — Или их не могут найти, — заметил Чарли.

    — Уверяю, мы делаем всё возможное.

    — Хотите забрать дела Роупа и Генворт?

    — Да, детектив Меррик.

    Чарли смиренно кивнул и покинул кабинет. Внешне он сохранял полнейшее хладнокровие, но внутри всё клокотало от гнева. Вот же дьявол! Пожалуй, в эту секунду Чарли и сам был не прочь кого-нибудь прикончить. Поэтому он нашарил в кармане пачку сигарет и пошёл на улицу изводить самого себя.
     
    Последнее редактирование: 3 сен 2021
    SvSaSv, rat_tequila и Del нравится это.
     
  15. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    Ох, рыжики :frown: Я что-то совсем забыла про солиста в прошлой главе :frown:

    Subliminal_Way, признавайся, ты специально сделала их такими милыми, еще и рыжими, похожими на парочку лисяток, чтобы потом вот так хладнокровно списать??? Это несправедливо! :cry:

    Очень жаль Чарльза, очень. Конечно, он будет ругать себя и винить, логично для таких героических натур. Как ему должно быть больно, что будучи спецом, зная тревожные звоночки, он все пропустил и вот его близкие друзья мертвы :frown: А друзья, как по мне, крайне важны для таких людей, потому что одному можно быстро скатиться в тот самый тлен и нуар, который так Чарли нравился в кино.

    Маньяк врывается в историю уж совсем внезапно, такого я не ожидала :surprised: Вот это хобби у человека! Чтобы убить влюбленных, надо выслеживать их, узнать жизнь, продумать, как разлучить и кого как прикончить. Обстоятельно.

    У детектива появляется личное дело, но мне интересно, как оно связано с основной линией. Еще интересно, связана ли машина, в которую села Лили, с убийцей? Пока кажется, что нет. Он передал дело ФБР, но что-то мне не кажется, что он сможет так легко от него отказаться. Может, попытается расследовать сам?

    Нашел время каламбурить :dry: Но все равно смешно! :bugaga:
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  16. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Бедняга Ник, все про него забыли, кроме Чарли, но на то он и друг)
    Да я вообще жестокая) На самом деле взяла завалявшуюся после какой-то фотосессии симку и сделала из неё Лили и Ника)
    Нужно больше поводов для самобичевания богу самобичевания)
    Тут я вспомнила цитату из "Очень страшного кино": "Скучаю, убиваю":devil:
    В лучших традициях детективного жанра Чарли, конечно, не смог бы просто так бросить это дело, но всё будет проще и обидней:bugaga: Ему даже не дадут возможности пойти против системы или вроде того.
    Там ещё дальше будет сомнительный рофл:spiteful:
     
    Del нравится это.
     
  17. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 6

    Едва над Бриджпортом забрезжил рассвет, Кэролайн открыла глаза. Как будто какая-то часть её не спала вовсе и следила за тем, как рассеивается сумрак, стирая звёзды. Светлеющее небо подсказало, что пора отключать будильник, если в планы не входит раннее пробуждение остальных домочадцев. Кэролайн коснулась кнопки отмены за две минуты до назначенного времени и, выскользнув из-под тёплого одеяла, спрыгнула на пол. Где-то тут были вещи, подготовленные с вечера… Футболка, джинсы и курточка нашлись на стуле. Она потёрла мгновенно озябшие руки и оделась. Стоило прислушаться к маме и получше прикрыть окна. Май напоминал о себе весенней прохладой, пускающей по утрам мурашки по коже незадачливых девушек вроде Кэролайн Ринг. Она упрямо боролась с Грэйс за права свежего воздуха на территории своей комнаты и лелеяла мечту спать летом на улице. Ночи вне дома даже не обсуждались, но иногда мама позволяла распахивать все окна, а если температура падала, прокрадывалась в комнату дочери на цыпочках в темноте и притворяла створки. Сегодня она не пришла. Наверное, заработалась и уснула в кабинете наверху.

    [​IMG]

    Кэролайн нашарила под кроватью кеды и носки, немного повозилась перед зеркалом в ванной, причесалась и, захватив рюкзак на пару с этюдным ящиком, спустилась на первый этаж. Здесь царила сонная тишина. Было в ней что-то уютное и торжественное, такое, что не хотелось разрушить. Решив взять сэндвич и латте в кофейне по пути, чтобы позавтракать на природе, Кэролайн осторожно затворила за собой парадную дверь.

    Путь предстоял неблизкий, вверх по склону Рэйнс Прим, но прогулки на природе приносили Кэролайн только удовольствие. Она бодро шагала по дороге целый час в компании птиц и солнечного света, пронизывающего кроны деревьев и шапки кустов косыми чертами. Иногда в лесу кто-то ухал или что-то скрипело, мелькали тени, заставляя прислушиваться и вглядываться. Не из-за страха, а из любопытства. Вот бы какой-нибудь дикий зверь согласился ей позировать! Но… мечты-мечты… К счастью или сожалению, желающих покрасоваться ради искусства не находилось, и Кэролайн продолжала фантазировать. Казалось, весь мир перестал существовать. Кроме пятачка с лесом и дорогой. И всё, что требуется, только двигаться вперёд, пока можешь идти. Но Кэролайн и этого было мало. Вокруг спрятано столько тропинок, ведущих туда же, но другим маршрутом. Вот бы исследовать все! Взглянуть хотя бы одним глазком на каждую. На это не хватит человеческой жизни... Какая несправедливость! Да и вряд ли ей стоит об этом думать… Маршрут Кэролайн давно предопределён родителями.

    [​IMG]

    Семью Ринг нельзя было назвать обычной. Ромэн и его супруга Грэйс, как истинные трудоголики, помешанные на реализации своих способностей, обожали зарабатывать деньги — у них это хорошо получалось, — но тратили миллионы крайне неохотно, если дело не касалось рабочих и творческих проектов. Никто не посмел бы назвать их скрягами: Ринги жили в большом доме, расположенном в престижном районе города, катались на дорогих автомобилях, вкладывали немалые суммы в обучение дочери. И всё же Ромэн и Грэйс никогда не баловали себя роскошными и бессмысленными с их точки зрения вещами. Они не покупали яхт, подобно Страйкерам, чтобы лишний раз мелькнуть в заголовках светской хроники. Не приобретали предметы искусства, чтобы не захламлять комнаты, обставленные по проекту знаменитого голландского дизайнера. Пользовались услугами одной приходящей служанки, чтобы не пускать в личное пространство лишних людей. В частной жизни Ринги руководствовались философией умеренности и целесообразности. Они культивировали подобное отношение к деньгам и у Кэролайн. Главным достижением своей жизни мистер Ринг неоднократно признавал связи с самыми интересными и влиятельными людьми города и страны. Миссис Ринг же гордилась своими бестселлерами и дочерью, которую считала новой Камиллой Клодель, Анжеликой Кауфман или Бертой Моризо. Миллионы на счетах в банке были приятным бонусом, инструментом для достижения новых целей.

    С детства родители внушали Кэролайн мысль, что ей придется немало потрудиться, чтобы сохранить и приумножить состояние, заработанное совместными усилиями предприимчивого бизнесмена и писательницы. Судьба Кэролайн была предрешена: ей предстояло разумно распоряжаться большими деньгами, стать достойной дочерью выдающихся людей. Впрочем, сама наследница не хотела обо всём этом думать, раздавленная ответственностью, скованная чувством долга, и только время, которое она проводила в одиночестве на природе, помогало отвлечься.

    Преодолев мост у ручья в расщелине, Кэролайн решила немного срезать и пошла вдоль берега, лавируя между большими камнями и спотыкаясь об их мелких собратьев. Сосны, карии и буки качали ветвями, приветствуя одинокую путницу, а Кэролайн улыбалась им. Они были друзьями и сообщниками в это восхитительное утро, а журчащая в низине вода — одой счастью дышать полной грудью и наблюдать красоту мира.

    Кэролайн добралась до истоков ручья и уселась прямо на немного влажную от росы траву, чтобы перевести дух. Она на месте. Но так устала! Впереди блестело подёрнутое лёгким туманом озеро и шумел водопад. Нельзя терять ни секунды, если хочется запечатлеть срывающиеся с высоты потоки, подрумяненные солнцем.

    [​IMG]

    Кэролайн разобрала этюдник и погрузилась в работу. «Какая удача, что туристы ещё дремлют! И никто не догадался поставить палатку, чтобы спать прямо здесь. Молодцы», — думала девушка, смешивая краски. Как истая собственница, Кэролайн предпочитала уединение с объектом изображения и хотела делиться только захватывающими образами через полотна и в таком ракурсе, который выберет сама. Иначе настроение пропадало, сминалось расхаживающими на фоне фигурами. Подобной нетерпимостью к вмешательству в творческий процесс отличалась и Грэйс Ринг. Кабинет писательницы в мансарде дома Рингов был закрыт даже для Кэролайн и Ромэна, не говоря уже о прислуге, гостях или прессе. Грэйс проводила долгие часы, перенося мысли на бумагу, а потом на жёсткий диск ноутбука. Это всё, что знали окружающие. Никто не представлял, как выглядит мебель в кабинете, сколько там стульев и книг и есть ли они вообще. Готовый черновик очередного романа Грэйс отправляла издателю и на какое-то время забывала о существовании мансарды, заперев дверь на ключ. Теперь она принадлежала публике: паковала чемоданы и, следуя указаниям агента, каталась по городам, продвигая своё творчество в массы, встречалась с читателями и коллегами, мелькала на телевидении, занималась благотворительностью. Но всё это не раньше, чем книга бывала завершена. И Кэролайн отлично понимала мать. Только иногда ощущала себя туристкой, мельтешащей фигурой в её жизни…

    Блики на воде сегодня особенно хорошо получались. Кэролайн увлечённо водила кистью, пока не поняла, что со светом случилась какая-то беда. Набежали серые облака. Не иначе как поглазеть, чем таким интересным она занимается! Осталось совсем немного! Не может же она бросить второй рисунок за неделю, не доведя до ума! Нет, она подождёт, а пока ветер гоняет тёмные клочки туч над головой, перекусит. Вот и сэндвичи пригодились.

    [​IMG]

    И всё же облака не собирались расходиться. Пять, десять, пятнадцать минут… Еда кончилась, а деревья продолжали тревожно шелестеть макушками. Пока Кэролайн боролась с разочарованием, с океана наползала гроза, не оставляя выбора. Художница спешно упаковалась, но бежать домой было слишком далеко. Пришлось импровизировать.

    Несколько лет назад отец показал Кэролайн грот за водопадом. Просторный, но сырой. Неплохой вариант временного укрытия, если удастся пройти по скользким скалам. Тогда Ромэн пронёс дочь на руках, чтобы попасть в скрытое место: значит, и она дотащит своё имущество теперь. Сказано — сделано. Дождь намочил затылок и плечи, пока Кэролайн перемещалась с камня на камень, хватаясь за выступы и переплетения корней. Но она успела просочиться между сбивчивым потоком брызг от водопада и нагромождением горных пород, прежде чем одинокие тяжёлые капли слились в единый поток. Вот уж водопад так водопад! Настоящий разгул стихии. Обидно, что их прогулочное расписание совпало.

    Кэролайн поплотнее закуталась в куртку и осмотрелась. Пещера имела высокий сводчатый потолок, позволяющий вытянуться во весь рост, и уходила вглубь горы шагов на десять. Желая защититься от влаги, Кэролайн забралась подальше. Свет сюда плохо проникал, и, чтобы не сидеть в потёмках, она достала телефон. Если стихия не угомонится, придётся добираться домой в непогоду. Кэролайн обречённо вздохнула, осмотрелась и подумала, что вообще-то тут довольно мило.

    [​IMG]

    Осветила телефонным фонариком камни и песок под ногами, своды. Никаких сталактитов и сталагмитов. Мило, но скучно. Пожалуй, зря она об этом подумала, потому что в следующую секунду рядом раздался печальный всхлип, и от испуга Кэролайн уронила телефон. Он проехался гладким экраном по глыбе, ослепив на прощанье, и укатился куда-то вниз. Скука тотчас развеялась.

    — Чёрт! — воскликнула девушка.

    Её сердце тоже сорвалось с места, но достигло лишь пяток.

    — Эй, кто здесь?

    Молчание. Шум бегущих потоков, эхо...

    — Ау?..

    Никого.

    Показалось!

    — Вот блин! — Она перегнулась через валуны, на которых сидела, и увидела свет.

    Телефон жив, и его можно спасти.

    Кэролайн влезла на кучу камней и, осторожно прощупывая окружающие выпуклости, сползла вниз. Она не думала о том, получится ли вскарабкаться по зыбкой насыпи обратно. Просто продвигалась вперёд. Свет совсем близко. Подумаешь, их разделяет какой-то ярд, не больше… Глаза привыкли к мраку и теперь различали подозрительные уступы. Похоже, пещера здесь не заканчивалась. Дно растворялось в сгустке темноты. Повезло, что телефон не свалился прямо туда. Хотя как посмотреть… Тогда бы Кэролайн точно за ним не полезла.

    Она протянула руку и схватила устройство.

    — Да!

    [​IMG]

    Отвечая на радостный возглас, кто-то захрипел. Кэролайн дёрнулась. Плоский валун под ней съехал вниз, увлекая за собой. Она попыталась отскочить в сторону, но смесь мелкого гравия и песка пришла в движение, и теперь уже всё кругом зашевелилось и устремилось по крутому склону в неизведанную глубину. Кэролайн немного побарахталась, как беспомощный пловец в поисках спасительной коряги, но ничего крепкого и надёжного больше не существовало. Всё прыгало, крутилось и струилось. Она словно попала в течение подземной реки, которую пробудила по глупости и неосторожности. Кэролайн испугалась, что похоронит себя под грудой камней. Навечно. Ужасно! Неужели жизнь закончится так рано и глупо? Что хуже? Первое или второе? Кэролайн не смогла определиться. Будет очень стыдно, но уже неважно.

    Она успела мысленно проститься с родителями, когда поток неожиданно угомонился. Приехали. Что ж, Кэролайн не сорвалась со скалы, не разбилась, отделалась несколькими ссадинами, судя по горящей коже на ладони и локтях, и ощутила то, на что так надеялась, — твёрдую почву. Смерть пока отменяется. Но надолго ли? Кэролайн свалилась в какую-то преисподнюю, и отсюда ещё надо выбраться. Она закашлялась от пыли, проникшей в легкие, и, посмотрев на экран телефона сквозь удушливую, режущую глаза пелену, поняла: сигнала нет. Кто бы сомневался! Попробовала подняться по осыпи, но безуспешно. Сверху доносился шум стихии, приглушённый, далёкий, как с другой планеты. Там остались её вещи, свежий воздух, свет и выход. А здесь ждала полная неопределённость. Точнее, длинный коридор, местами обрушенный и подтопленный. Куда он ведёт?

    [​IMG]

    Кэролайн побрела вперёд, подсвечивая дорогу фонариком. Она вспомнила о правиле одной руки и пообещала себе сворачивать только в одну сторону, если на пути встретятся развилки. Она шла, поглядывая на часы, и долгое время ничего не менялось. Странные звуки больше не тревожили, но Кэролайн и так была напряжена до предела. Пожалуй, в третий раз у неё просто разорвётся сердце. Но так ей, дурочке, и надо! А Чарли предупреждал! Чтобы не чувствовать себя одинокой маленькой девочкой в темноте, она тихо запела, но получилось зловеще. Голос предательски дрожал. Заболела коленка и пятая точка. Кэролайн подумала, что надолго запомнит приключение, если, конечно, выберется. «Надолго», может быть, уже не про неё. Обидно… Кэролайн мало что успела за семнадцать лет. Училась, гуляла, выбиралась с подружками в город, как-то раз летала с мамой в Чикаго, иногда по велению отца ходила на какие-нибудь тусовки и… всё. Она даже не целовалась. Кэролайн вспыхнула и обрадовалась, что её сейчас никто не видит. Напуганную, грязную и с пылающими щеками. Интересно, каково это? Конечно, парни проявляли к ней интерес, и она вполне могла бы ответить кому-нибудь взаимностью, тогда бы их губы соприкоснулись и… что? Многие подруги говорили о поцелуях как о простой физической потребности, но Кэролайн отвергала такой подход. Слишком прагматичный. Для неё это было некое таинство соединения близких людей. По крайней мере, мама описывала подобные сцены в любовных романах таким, возвышенным и красивым, образом. Но лично эту тему они не обсуждали. И, наверное, уже не обсудят…

    [​IMG]

    На земле что-то блеснуло. Кэролайн наклонилась и достала из небольшой ямки с рыхлой почвой серебристую цепочку, на которой болталась изящная подвеска — чёрный камушек в металлической оправе. Выходит, она здесь не первая. Интересно, предшественница выбралась, или скоро её выбеленные временем кости захрустят под подошвами? Кэролайн чуть не расплакалась. Минуты медленно ползли, а по ощущениям она томилась в подземелье целую вечность, и принц, жаждущий спасения прекрасной девы, всё не являлся. Больше вообще ничего не происходило. Кэролайн блуждала по однообразным мрачным переходам, иногда останавливалась перевести дыхание и прислушаться. Никого. Ничего. Порой, чтобы продвинуться дальше, приходилось ползти и протискиваться сквозь узкие расщелины.

    Когда она отчаялась и, наверное, потерялась, в отдалении забрезжил свет. Кэролайн едва сдержалась, чтобы не броситься со всех ног к свободе. Не хватало ещё угодить в новую ловушку! Откуда она точно не выберется. Аккуратно ступая, Кэролайн дошла до щели между каменными плитами и выглянула наружу. Гроза закончилась, светило яркое солнце, жадно выпивая капли влаги с листьев и травы. О, Кэролайн тоже не отказалась бы от воды. Появился сигнал. Она спасена! Тут же подоспела парочка сообщений от одноклассниц по поводу нарядов на выпускной бал, отобразился пропущенный вызов от папы. Слава богу, не от мамы. Она бы не ограничилась одним звонком.

    Зазор между плитами был не очень большим, но достаточным, чтобы худенькая гибкая девушка смогла протиснуться. Кэролайн осмелела, извернулась и воспользовалась возможностью самостоятельно покинуть темницу. Всё закончилось хорошо. Но видок у неё был ещё тот! Расцарапанные ладони и запястья с засохшей кровью, дырки на джинсах, пятна. Ох, Чарли бы её прибил. Она нервно хихикнула.

    Теперь у Кэролайн была новая забота — пробраться в свою комнату так, чтобы мама не заметила. Грэйс не возражала против занятий на природе, но только потому что не считала их экстремальными. То-то она удивится! Ориентируясь по карте местности в телефоне, Кэролайн вернулась к водопаду, забрала пожитки и поспешила домой.

    Удача смилостивилась, поэтому девушка беспрепятственно проникла на крыльцо особняка Рингов и услышала голос матери, доносящийся из сада. Какое облегчение: они не столкнутся нос к носу в прихожей!

    — Марс, выслушайте мою просьбу… — сказала Грэйс.

    [​IMG]

    Кэролайн замерла и напрягла слух. Разговор её заинтересовал.

    — Я весь внимание, — прозвучал знакомый голос.

    — Мне не нужна никакая библиотека. Устройте так, чтобы Архитектурный совет признал Майерс-манор объектом наследия.

    — Но мистер Ринг…

    — Упрям и расточителен. Я не одобряю проект мужа, и он об этом знает.

    Кэролайн затаила дыхание и вжалась в стену.

    — Я не буду обманывать клиента. С Майерс-манор всё неоднозначно, — заметил Марс.

    — Заплачу вам вдвое больше, чем обещал Ромэн, если станете моим союзником. Это выгодно. Два миллиона долларов за пустяк.

    Показалось, что голоса приближаются, поэтому дослушать беседу не удалось. Кэролайн взлетела по лестнице на второй этаж и заперлась в ванной, чтобы смыть с себя следы этого безумного утра.
     
    Последнее редактирование: 9 авг 2022
    SvSaSv, rat_tequila и Del нравится это.
     
  18. rat_tequila

    местный коллектор
    rat_tequila
    Сообщения:
    641
    Симпатии:
    906
    Баллы:
    65
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    484
    Награды:
    0
    Привет! У темки незаслуженно мало комментаторов, и я с удовольствием это исправляю как могу!

    Когда читаешь несколько серий подряд, да еще и от начала до предварительно последней серии, трудно высказать все мысли о том, что понравилось, потому что последующие впечатления затмевают предыдущие, но я попробую.
    Во-первых, я рада, что сериал именно по тройке, потому что я нежно её люблю и вот только спустя четыре года после выхода четверки я к ней привыкла, а с троечкой такого не было. И всё же четверка сейчас актуальнее, темок про нее много, но в душе всегда тепло, когда видишь что-то интересное именно по этой части!

    Мне кажется, это далеко не первый твой писательский опыт, да? Читается так, будто за дело взялся маститый демиург, а не вот это всё это-моё-первое-не-бейте-сильно-тапком. Вроде еще и расследование только началось, а всё кажется таким цельным - и персонажи, и контекст, и скриншоты! Не смотря на то, что их, скриншотов, мне мало (они такие красивые, хочется еще!), в голове довольно ярко дорисовывается всё.

    Персонажи красивые! Марсу бы девушку понимающую, жаль хороший парень пропадает)) Кэролайн прям такая нежная и невинная тургеневская барышня, как она проявит себя дальше? Долго ли ей еще оставаться нежной - с такими-то происходящими рядом событиями? Чарли красавчик! Еще один хороший парень. Многие любят плохих парней, а я - нет, так что я ох как рада! Мне показалось, что ему нравится Кэролайн, я теперь даже не знаю, с кем её пэйрить - с Марсом или Чарли. Она с обоими смотрелась бы хорошо) Ой, я и забыла, что у нее парень есть, простите. Вот с кем она не смотрится, так это с ним, ахах. Откуда она его такого выкопала?) Ей нужен кто-то интеллигентнее))

    Жду продолжения! Надеюсь на длинную и запутанную историю
     
    Последнее редактирование: 11 сен 2021
    SvSaSv, Subliminal_Way и Del нравится это.
     
  19. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    rat_tequila, привет!
    Благодарю) Нынче симс-сериалы - непопулярная тема, к сожалению. По тройке, наверное, и подавно. Но у меня была такая мечта с 2012 года, когда я только открыла для себя Симс и форумы - написать сериал. И я написала. Он назывался "Возвращение", единственным главным героем был Марс. Дала почитать черновик одной форумчанке. Она отметила плюсы, минусы, поделилась впечатлениями, ценными советами. Я решила переделать текст и отложила "Возвращение" в долгий ящик. Летом 2020 я его оттуда благополучно достала и полностью переписала. Так что сериал теперь есть, а потенциальные читатели уже не особенно интересуются этим жанром:dontknow: Да и тройка, как ты верно заметила, не такая актуальная, как четверка. Но такая родная)
    Я обычно обитаю в ролевых) Писала рассказики для форумных "Тайных Сант", а также на моём счету заброшенный челлендж. Но это другой формат, конечно. Я больше читатель, чем писатель. Просто люблю интересные истории и не смогла отказаться от идеи рассказать свою:hihi2:
    Ох, я бы и рада делать больше скриншотов, но не хочу затягивать с выходом серий) В среднем для одной серии снимаю около 200 кадров, из которых выбираю те, которые кажутся норм.
    Сделаем всё, чтобы не пропал:spiteful:

    Ха, мои бета-ридер и редактор называют её точно так же. Вообще этот образ - моя боль) Современная дочь американских миллионеров не может быть такой, какой я описываю Кэролайн. Наверное. Но у нас тут условная реальность, поэтому я решила - пусть будет. К тому же, мне кажется, мама Кэролайн, пишущая книжки о большой светлой любви, как личность довольно творческая вполне могла воспитать дочь в таком ключе) Превратить её, сообразно своим представлениям о прекрасном, в нежную героиню, которой место больше на страницах романа, чем в жизни.
    Посмотрим:spiteful:
    У меня тоже есть любимчик - детектив Фалль) А ещё местное Зло. Тоже очень даже ничего)
    Иногда мне кажется, что весь сериал затевался для ответа на этот животрепещущий вопрос:D

    Это Ричи думает, что она его девушка) Ну как думает... Он такой классный, богатый, знаменитый и сильный, что все девушки по умолчанию принадлежат ему, стоит только захотеть. По его мнению. Мнение Кэролайн отличается) А так Ричи - сын папиной подруги. Но об этом будет дальше подробнее.
    Надеюсь, не подведу) Серий ещё много впереди. Благодарю за отзыв! Эта поддержка суперски вдохновляет:kiss:
     
    SvSaSv нравится это.
     
  20. rat_tequila

    местный коллектор
    rat_tequila
    Сообщения:
    641
    Симпатии:
    906
    Баллы:
    65
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    484
    Награды:
    0
    Это который с пончиками? Да, у него очень няшное лицо. Угадывается заботливая бабушка в его детстве))

    Очень здорово :clapping::clapping::clapping:
     
    Subliminal_Way нравится это.
     
  21. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 7

    Когда у Марса от бесконечного чтения документов заболели глаза, он устало откинулся на подушку, но расслабиться не получалось: в голову полезли мысли не рабочего, а философского толка под аккомпанемент обрывков из недавнего разговора с Грэйс Ринг. Во что он, чёрт побери, влез? Похоже, семейству Ринг нужна помощь психолога, не архитектора. Но они хорошо платят за свои капризы. Такие деньги не лишние. Никакие деньги не бывают лишними в мире, где всё продаётся и всё покупается. Но готов ли Марс выставить на аукцион совесть, чтобы сорвать куш? Ему срочно нужно отвлечься. Принимать решения с тяжёлой головой — не лучшая идея.

    Кажется, Ричи Страйкер приглашал на вечеринку в четверг. И сегодня как раз четверг. Марс вернулся к ноутбуку и ввёл имя парня в поисковик. Кто он такой и почему запросто называет Ринга «стариком»? Всё быстро встало на свои места: оказывается, Ричи — местная звезда, квотербек команды «Бриджпортские колдуны», чемпион, отпрыск богатой уважаемой семьи. И вот уже Страйкер не избалованный грубиян, а перспективный молодой человек, хороший друг для вашей дочери. Да, Ромэн? Марс хмыкнул. Ричи плохо воспитан, но разве это повод отказать себе в удовольствии выпить за его счёт? Конечно же нет.

    В этот раз Марс оделся менее формально: привычную рубашку сменила чёрная футболка. Но с пиджаком расстаться не рискнул. Уже пару дней погода не баловала. Небо плевалось молниями, с океана налетал злой ветер, и дождь время от времени прибивал пыль к асфальту. Не хватало ещё, чтобы спину продуло… После тридцати начинаешь внимательней относиться к таким вещам.

    Многие в Бриджпорте знали, где живёт Ричи, поэтому найти адрес и назвать его таксисту не составило труда. Марс прибыл к роскошному особняку Страйкеров, жемчужине Андервуда, в самый разгар веселья. Небольшую парковку у ворот и несколько десятков ярдов обочины заполонили автомобили гостей. Как будто все съехались в гипермаркет на распродажу по очень выгодным ценам.

    [​IMG]

    Обширный задний двор трехэтажного дома со стеклянными стенами, казалось, собрал половину города, в основном молодёжь. В отличие от Марса, многие юноши и девушки не побоялись прохлады и курсировали между барной стойкой под открытым небом, диванами и бассейном в плавках и купальниках. Играла громкая электронная музыка, алкоголь лился рекой, на огромном экране проектора крутились клипы, чуть поодаль шла игра в шаффлборд. С разных сторон постоянно доносились крики и взрывы смеха. Чудесно! Марс здесь никого не знает, но наплевать. Он уже вышел из того состояния, когда для уверенности в себе нужна поддержка извне.

    — Виски, пожалуйста, — сказал Марс, занимая место у стойки.

    Он рассчитывал немного посидеть и уйти, когда надоест пить. Можно с кем-нибудь познакомиться, конечно. Но зачем, если и так хорошо? При необходимости Марс умел поддерживать разговор практически на любую тему и потому слыл отличным собеседником, но одиночество было как-то привычней.

    — Мистер Тон! Рада вас видеть!

    Он обернулся и встретился взглядом с Клотильдой Дюваль и Кэролайн Ринг. Девушки держались за руки и выглядели очаровательно в лёгких коктейльных платьях из шифона и шёлка с крошечными сумочками через плечо.

    — А. Приветствую! — Марс поднял стакан и отпил глоток как бы в их честь.

    — Не против, если мы к вам присоединимся? — спросила Клотильда, занимая соседний стул.

    [​IMG]

    Кэролайн в нерешительности помедлила.

    — Только за. Зовите меня просто Марс, — его губы тронула лёгкая улыбка.

    Убедившись, что их не прогоняют, Кэролайн села рядом с подругой.

    — Чтобы избежать неловких пауз, предлагаю обсудить новость, которая свела с ума весь город, — предложила Клотильда и подозвала бармена с просьбой принести чего-нибудь безалкогольного.

    — Что за новость?

    — В городе объявился маньяк!

    — Да, слышал. Говорят, он убил парня в клубе мистера Ринга. По крайней мере, копы так считают. Меня вызвали в участок, и пришлось ответить на пару вопросов в качестве свидетеля.

    — Очень интересно! — воскликнула Клотильда, как будто речь шла о новом сериале от «Нетфликс».

    Девушкам подали заказ. Кэролайн молчала, но слушала с любопытством.

    — Да уж, чего только не бывает… — пробормотал Марс. У него забот хватает и без серийных убийц.

    — Жуть! Вдруг он сегодня где-то здесь. Среди нас. Болтает ногами в бассейне и присматривает новую жертву.

    — Возможно. Только его привлекают влюблённые пары, и я точно не его клиент, — Марс пожал плечами и отхлебнул немного янтарного напитка из своего стакана.

    — О, не зарекайся. — Клотильда рассмеялась от души, обнажая два ряда идеальных белоснежных зубов. А когда устала хихикать, занялась коктейлем.

    Кэролайн впервые подала голос:

    — Я отойду ненадолго, ладно?

    — Конечно, Кэр.

    Мисс Ринг тут же пропала из виду.

    [​IMG]

    — Кажется, она решила, что сейчас я начну флиртовать, — тоном заговорщицы сообщила Клотильда, наклоняясь к Марсу.

    — Я думал, ты уже…

    — Даже не собиралась, — отрезала она и тут же переменила тему. — Зачем ты здесь, Марс?

    — Как и все… Меня пригласил Ричи, я и пришёл.

    — Ха, а знаешь, что дом Страйкеров, вот этот, — Клотильда махнула рукой в сторону стеклянной махины, — самый дорогой в Бриджпорте и, возможно, на всём восточном побережье?

    — Теперь знаю.

    — Отец Ричи — бывший мэр города.

    — Всего лишь бывший?

    — А мать — действующий.

    — Какая интересная семья…

    — Марс, вижу, моя болтовня тебя утомила. Прогуляйся... На третьем этаже, кроме интерьеров от итальянских дизайнеров, есть старинные полотна. Занятные.

    Клотильда взяла бокал Кэролайн, к которому та даже не притронулась, улыбнулась и отчалила в сторону играющих в шаффлборд.

    Прикончив виски, Марс последовал совету. На первом этаже небольшая компания парней собралась перед гигантским телевизором и рубилась в приставку. На втором возле зажжённого камина в обилии кресел и подушек расположились ещё несколько человек. Поднявшись по лестнице дальше, Марс попал в сумрачный холл третьего этажа. Ни души. По крайней мере, так показалось сначала. Видимо, искусство мало интересовало гостей Страйкера. На стене, как и обещала Клотильда, он нашёл картину. Работа мастера изображала трёх прекрасных прях, сплетающих нить Судьбы. Классический сюжет. Мойры. Присмотревшись получше, Марс понял, что вокруг полно других экспонатов. Настоящий частный музей!

    [​IMG]

    Наверное, он не поленился бы осмотреть всё, но услышал сдавленный женский крик. Кто-то звал на помощь, и совсем рядом! Неужели маньяк снова вышел на охоту? Не раздумывая, Марс бросился на звук. В соседней гостиной, ещё более тёмной, на полу боролись два едва различимых силуэта.

    — Нет! Пусти! — женщина отчаянно отбивалась.

    — Заткнись, дрянь, — хрипел разъярённый мужской голос.

    Марс подскочил к парочке, схватил нападающего за волосы и рванул изо всех сил на себя. Вместе они повалились на пол. Мужчина сопротивлялся. Был физически силён. И очень пьян. От него страшно разило перегаром. Марс каким-то чудом изловчился и ткнул противника кулаком в живот, воспользовался замешательством, вскочил на ноги. Заметив, что тёмная фигура тоже пытается подняться, повинуясь инстинктам, врезал опасности в лицо коленом. Мужчина повалился, немного постонал и затих. Схватка вышла жёсткая, но короткая. Марс, отступив, наткнулся на столик с лампой. Нащупал переключатель. Щёлкнул. Когда комната озарилась приглушённым светом, он узнал Ричи Страйкера. Тот распластался на ковре с окровавленным носом и без сознания. Перспективный сын приличных родителей в полной красе. У дивана, пытаясь прикрыться платьем с оторванными пуговицами, сжалась в комок Кэролайн.

    [​IMG]

    — Он успел что-то сделать с тобой? — спросил Марс, пытаясь оценить ситуацию.

    Она отрицательно покачала головой:

    — Не рассказывай никому.

    Что ж, он понял. Кэролайн не пострадала, но, если кто-то застанет их здесь, увидит её такой, скандала не избежать. Ей и так досталось, она не хочет этой грязи. Марс снял пиджак и набросил на дрожащие девичьи плечи.

    — Идём, — сказал он, протягивая руку.

    Она послушно встала и последовала за ним к лестнице. Растрёпанная парочка могла привлечь внимание, но оставалось надеяться, что все по-прежнему увлечены своими занятиями и ничего не заметят. Других путей для отступления не было — только по ступенькам.

    Повезло. Никто не посмотрел в их сторону, не окликнул, не остановил. Выбравшись за ворота, Марс и Кэролайн пошли вниз по дороге, прочь от праздника, который тоже чуть было не закончился трагедией.

    — Отвезти тебя домой?

    — Нет! — воскликнула Кэролайн и заплакала. В коротком ответе прозвучало столько отчаяния и горя, что у Марса защемило в груди от жалости.

    — Хорошо, тогда какой у нас план?

    Кэролайн затихла.

    — Не знаю. Провалиться от стыда под землю? — наконец предложила она.

    — Асфальтобетон очень прочный, лучше сойти с дороги. Там проще… Но... думаю, тебе нечего стыдиться.

    [​IMG]

    Они продолжали спускаться по склону Рэйнс Прим, молча, иногда соприкасаясь плечами. Ночной Бриджпорт сиял миллионами огней, отражаясь звёздами в небе и бессчётными зыбкими отблесками на водах залива. Издалека он казался безмятежным, убаюканным стрёкотом сверчков, но Марс знал, что этот покой обманчив. В мире вообще нигде нет покоя, если хорошенько подумать. Нужно всегда быть настороже. Он взглянул на Кэролайн: девчонка, совсем ещё ребёнок, нежный и хрупкий. И что с ней делать теперь?

    Сумочка Кэролайн пискнула.

    — Клотильда меня потеряла, — сказала девушка, заглядывая в телефон.

    — Что ты ей ответишь?

    — Что устала и уехала домой.

    — Тебе и правда нужно домой.

    — Да, но в таком виде никак. Мама всегда ждёт в гостиной, когда я поздно возвращаюсь.

    Марс ненадолго задумался. Куда им податься? И как быть?

    — Кажется, есть идея. Мы рядом с Райс-хаус.

    Впереди в свете фонаря уже маячили кусты рододендронов. Марс указал на них. Дальше — платановая аллея, ведущая к месту, где они впервые встретились. Кэролайн хорошо ориентировалась здесь даже ночью и, наверное, с закрытыми глазами. Она оживилась и вызвалась прокладывать путь. Марс не возражал. Молодые люди немного повоевали с цепкими ветками, охраняющими подступы к заброшенной крепости, но вскоре в них признали своих и пропустили.

    [​IMG]

    Старый дом, как и прежде, безмолвствовал под покрывалом из дикого винограда. К счастью, ключ от входной двери Марс носил при себе. Одним затруднением меньше. Он немного повозился с замком и пригласил Кэролайн войти. Пока она ждала в небольшой прихожей, Марс нашёл на кухне недогоревшую свечу на блюдце и спички.

    В прошлый раз он хорошо осмотрелся и теперь помнил расположение некоторых предметов.

    — В ванной наверху есть зеркало и вода, — сказал Марс, предлагая Кэролайн подняться. — Как ни странно...

    — Всегда хотела там побывать… — откликнулась она с плохо скрываемым волнением.

    — В ванной?

    — Наверху.

    — Хм…

    Они медленно взошли по скрипящим ступеням. Марс отдал зажжённую свечу Кэролайн, чтобы она могла освещать всё, что захочет как следует рассмотреть, объяснил расположение комнат и достал из комода миссис Тон коробочку со швейными принадлежностями.

    — Вот, держи. Я буду здесь.

    Прижав коробку к груди, Кэролайн ушла приводить платье и заплаканное лицо в порядок.

    Марс немного потоптался на месте, прислушиваясь к чихающему крану. Не бог весть что, но не тащить же девушку в гостиницу? Стоило поговорить с её родителями, вызвать полицию, чтобы Страйкер получил по заслугам, да только… только разборки причинят ей боль. Для подростка сплетни смерти подобны — он это знал по собственному опыту. Ричи как-нибудь отмажется от проблем, а Кэролайн с этим жить. Нет, если Марс взялся помочь, придётся молчать. Сходил на вечеринку, развеялся... В довершение ко всему рука, которой он врезал Страйкеру, начала ныть. Вот ведь зараза!

    [​IMG]

    Марс мерил гостиную шагами, растирая ноющую кисть, пока Кэролайн не вернулась. Она умылась, пригладила волосы и сшила разорванные похотливым молодчиком куски лифа. Марс одобрительно кивнул. Так гораздо лучше. Если не приглядываться, даже очень хорошо. Теперь о потасовке в доме Страйкеров напоминало только слегка потерянное выражение лица Кэролайн и посеревшие, кротко поджатые губы.

    К особняку Рингов их доставило такси. Марс попросил водителя подождать и довёл спутницу до ворот, чтобы убедиться, что где-нибудь по пути она не наткнулась на новые неприятности.

    — Твой пиджак, — сказала Кэролайн, возвращая вещь.

    — А, да.

    — Марс, я могу кое-что спросить?

    — Давай.

    Девушка замялась, но всё-таки проговорила:

    — Ты возьмёшь мамины деньги? Ты обманешь папу?

    Марса застали врасплох. Она знает? Откуда? Впрочем, он больше не колебался и смог ответить:

    — Я выясню правду, дам объективную оценку и направлю результаты в Архитектурный совет.

    — Спасибо... Спасибо за всё!

    Она открыла калитку из замысловато изогнутых металлических завитков и вошла во двор.

    — Эй, Кэролайн… — сказал Марс.

    — Да? — она обхватила бледными руками чёрные прутья.

    — Если хочешь… Если найдёшь время... Можешь помочь в историко-культурном исследовании Майерс-манор. Ты же художница. Это может быть интересно. Заодно проверишь справедливость моих выводов.

    — Я… То есть… Я… О, конечно! С чего нужно начать? — на её лице не осталось и следа пережитых горестей.

    — Завтра к четырём приходи в Публичную библиотеку. Надо покопаться в архивах. Буду ждать тебя в холле. Придёшь?

    — Приду! — воскликнула Кэролайн, не скрывая восторга, и, одарив улыбкой на прощанье, умчалась домой.

    [​IMG]

    Конечно, Марс не нуждался в помощнице. Он вообще ни в ком не нуждался. Но почему-то не смог её отпустить без обещания увидеться вновь. Им овладела смутная тревога, холодное предчувствие неизбежной беды на мгновение перехватило дыхание. С чего бы это? Мамаша и папаша Ринг заняты интригами, Ричи Страйкер трезвеет, а по городу разгуливает убийца. Сразу три повода для беспокойства. За Кэролайн лучше присмотреть. Нет, не так: он хочет за ней присмотреть, пусть его совершенно не должна беспокоить судьба этой едва знакомой девушки. Она никто. Какое Марсу дело до того, что с ней будет? С людьми постоянно что-то происходит. Кэролайн может погибнуть от руки Ромео-и-Джульетты или другого маньяка, да любого психа, их кругом полно. Вновь оказаться в объятьях Страйкера. В конце концов, наложить на себя руки от разлада в семье. Это его не касается. Только почему Марс всё ещё видит её распахнутые синие глаза, полные страха? Почему в ушах до сих пор звенит её крик?

    — В гостиницу «Линт», пожалуйста.
     
    Последнее редактирование: 9 авг 2022
    SvSaSv, rat_tequila и Del нравится это.
     
  22. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 8

    Утром всё валилось из рук. Сначала Кэролайн снова уронила свой многострадальный телефон, надевая рубашку, призванную скрыть синяки и царапины, которыми наградил её пьяный Ричи. Потом она рассыпала хлопья и пролила молоко на пол в кухне. На английском ответила невпопад, чем вызвала смешки окружающих. Но самая большая неловкость настигла после занятий: одноклассница догнала Кэролайн в коридоре и напомнила, что сегодня они собирались по магазинам, выпускной бал на носу. Пришлось краснеть, извиняться и примерять роль необязательной дурочки.

    Впрочем, Кэролайн себя быстро простила. Всего неделю назад она и представить не могла, что её секретное место, её дряхлеющего каменного красавца придётся делить с кем-то ещё. А сегодня таинственный мистер Тон, уже не такой таинственный, как в первый день, но по-прежнему очень интересный, назначил ей встречу. И это ещё что! Вчера он спас её от Страйкера. Страшно подумать, чем всё могло закончиться, если бы Марс не оказался поблизости или побоялся вмешаться. Или проиграл в схватке с лучшим квотербеком за всё время существования «Бриджпортских колдунов».

    Проклятый Ричи никогда ей не нравился, но отца это мало волновало. Всё-таки Страйкер-старший его партнёр и друг. А вот мама всегда не переваривала эту семейку и даже не скрывала неприязни. Хотя Грэйс вообще сложно понравиться. Даже Марса Тона, героя Кэролайн, она сразу невзлюбила, а ведь он просто… работал. Когда Ромэн заговаривал о библиотеке и архитекторе за ужином, мама делала такое лицо, что Кэролайн становилось не по себе. Но Марс, конечно, не виноват, всё дело в разногласиях из-за Майерс-манор. Что с этим домом не так? Может быть, Грэйс тоже любит старину? Дома с историей? О, Кэролайн это знакомо! Или она выражает активную гражданскую позицию, поддерживая Историческое общество, как сказал бы мистер Доннел, учитель Кэролайн? Марс обещал провести честное исследование, а Кэролайн ему поможет. Она счастлива, что получила такой шанс! Ради этого на выпускной бал Кэролайн готова пойти в каком-нибудь простеньком платье из интернет-магазина, выбранном на скорую руку. Хотя нет, это уже слишком…

    Весь путь от школы до библиотеки Кэролайн проделала чуть ли не вприпрыжку от переполняющих эмоций. Она радовалась как ребёнок, но иногда на её лицо набегала тень — в памяти вдруг всплывала борьба с навалившимся на неё Ричи, мерзкие прикосновения потных рук, ощущение полного бессилия. Он вызвался показать Кэролайн музей своей матери, и она до последнего не могла поверить в то, что он способен причинить вред. Даже когда Ричи завёл её в тёмную комнату, обещая показать особенный экспонат, Кэролайн не заподозрила его истинных намерений.

    [​IMG]

    Как могла великолепная, высокообразованная миссис Страйкер собрать такую чудную коллекцию древностей и вырастить такого негодяя? А может, Ричи стал скотиной, пока его мать занималась музеем и карьерой? Но ведь Кэролайн выросла нормальной, хотя родители много времени тратили на коллекционирование миллионов. Правда, Чарли бы поспорил. Ему не по душе её прогулки по диким местам, и иногда он называет Кэролайн сумасшедшей маленькой преступницей.

    Ох, Чарли-Чарли… Беда подстерегла Кэролайн не у дома в тени платанов, а в шикарной резиденции мэра. Кстати, о доме в тени. Пожалуй, связанные с ним впечатления — самые ценные. И самые прекрасные. Вооружённая кистью и красками, изображая каменные стены, она не раз представляла обстановку в мельчайших подробностях и мысленно гуляла по скрипучим половицам. Её руки чесались сорвать грубые доски с окон и впустить свежий воздух в затхлые помещения. А ещё Кэролайн хотелось смахнуть пыль отовсюду и рассмотреть каждую мелочь. Вчера она прикоснулась к тайне, сон как будто стал немного реальным, но она так мало смогла увидеть из-за темноты и спешки. Вот бы побывать там ещё.

    На долю секунды Кэролайн испугалась, что у Марса нашлись какие-нибудь важные дела, и он передумал, встреча не состоится. Но мистер Тон, как и обещал, расхаживал по холлу, поджидая новоиспечённую помощницу. При нём была сумка с ноутбуком и объёмная книга. «Клерк» превратился в серьёзного аспиранта или молодого преподавателя, не меньше. А она… осталась мелюзгой с рюкзаком. Может, сбежать, пока не поздно? Но пока Кэролайн мешкала, он её заметил. Не время отступать.

    — Привет, Марс!

    — Привет! Готова?

    — Да, — ответила Кэролайн, но в полной мере осознала объём работы, когда уже в одном из библиотечных залов села за компьютер и получила доступ к оцифрованным архивам периодической печати. Задача звучала просто: найти все упоминания о Майерс-манор и Сайнтон-авеню в прессе. Марс дал небольшие инструкции, достал ноутбук и тоже погрузился в работу. Он изучал выписки из реестров, копии постановлений, заключения о техническом состоянии, акты обследований и тому подобное. Более скучного занятия не придумаешь. Так что помощнице со старыми газетами ещё повезло.

    [​IMG]

    Сначала Кэролайн никак не могла сосредоточиться: заголовки и столбики текста мелькали перед глазами бессмысленным потоком, пока она в панике думала о том, что не справится и всё испортит. Это не школьный проект на оценку, а настоящая работа. Цена ошибки и невнимательности высока. Ладони взмокли от напряжения, но она упрямо листала страницу за страницей и потихоньку успокоилась, смогла вчитаться.

    Оказывается, в Бриджпорте происходило много интересного. В самых старых изданиях публиковались коммерческие бумаги, сообщения о прибытии и отправлении судов. Потом было много политических статей, критики и сатирических эссе. Талантливых и остроумных, насколько могла судить Кэролайн. Похоже, жители Бриджпорта начала восемнадцатого века любили перемывать косточки местным властям, губернатору и судьям. И делали это со вкусом. Создавали вымышленных персонажей, собирательные образы, которые сплетничали и болтали, выражая заботы и настроения настоящих горожан. Нередко редакторы публиковали стихи, размещали рассказы, автобиографии и некрологи. Подумать только: за незнакомыми именами на выцветших страницах скрывались целые судьбы, трагедии, радости и горести. Все эти люди уже умерли, но их потомки, возможно, учатся с Кэролайн в одной школе, встречаются ей в торговых центрах и на улицах. С кем-то она, возможно, дружит. Так удивительно!

    Целая серия материалов посвящалась мистическим событиям и легендам местных индейцев. Очень интересно, но не то, что нужно. Кэролайн искала факты, а не красивые истории и домыслы. И всё-таки общую суть уловила, изучив полосы по диагонали: племена верили, что с прибытием колонистов на склонах Токалега, ныне Рэйнс Прим, поселилось зло. Невольно Кэролайн вспомнила Ричи. Что ж, похоже, прошло триста лет, а зло так и живёт в Андервуде. В жестоком сердце Страйкера как минимум. Она шумно вздохнула и поймала на себе взгляд Марса. Строгий и внимательный.

    Вообще, она украдкой следила за архитектором, который с сосредоточенным видом сидел на расстоянии вытянутой руки и занимался своими делами. Кэролайн подумала, что мама непременно похвалила бы его за правильную осанку. А вот дочь Грэйс постоянно распекала за привычку кривить спину. Но что поделать, ведь Кэролайн нравилось забираться с ногами на стул. Она бы и сейчас не отказалась, только вряд ли другие посетители библиотеки оценили бы такую вольность. В том числе мистер Тон. Классический серо-голубой костюм и собранная поза хорошо подходили его гладко выбритому мужественному подбородку и умным глазам. Только сейчас Кэролайн заметила, что они немного зеленоватые. Иногда, впадая в задумчивость, Марс прикусывал нижнюю губу и смотрел в одну точку, щурясь, как будто стремился таким образом проникнуть в самую суть, заметить едва уловимые детали и связи. Кэролайн не сомневалась: со стороны она выглядит примерно так же, когда пишет свои картины.

    [​IMG]

    Ко времени Войны за независимость политики в газетах стало больше, а рядовых новостей, где мог проскользнуть Майерс-манор, меньше. То и дело попадались патриотические письма, заявления, очерки, зачастую анонимные. Потом с газетами что-то случилось. Выпусков стало меньше, а бумага хуже. Кэролайн поразмыслила и пришла к выводу, что в этом виновата война. Некоторые издания её вовсе не пережили. А те, что всё-таки выдержали трудные времена, стали более разнообразными, в них появились первые репортажи.

    Вот тут-то Кэролайн впервые встретила фамилию Майерс. Сэмюэль Грей Майерс был бизнесменом, юристом, политиком и одним из самых богатых людей в Бриджпорте. Он изучал право в Гарвардском университете, потом вступил в коллегию адвокатов и начал практику в родном городе. Карьера Майерса шла в гору: служба в законодательном собрании, пост президента сената штата, затем избрание мэром Бриджпорта. В какой-то момент ему принадлежала часть города, в том числе земли в районе будущей Сайнтон-авеню. На рубеже веков здесь развернулось строительство по заказу Майерса. Появились отдельно стоящие здания, симметричные пары домов и таунхаусы. Кэролайн обрадовалась находке, но в более поздних номерах другой газеты, датируемых концом девятнадцатого столетия, наткнулась на сообщение о сносе и разрушении большинства старых построек.

    Конкретно о Майерс-манор не было ни слова, но один из особняков вполне мог оказаться тем самым, чья судьба решалась сейчас. Первое упоминание дома Майерса Кэролайн нашла уже в двадцатых годах двадцатого столетия. Как говорилось в короткой заметке, в квартире на втором этаже остановился знаменитый джазовый музыкант Тодд Риджес во время гастролей. Через несколько лет появилась информация о пожаре, который едва не уничтожил строение, и пара намеков на реконструкцию. Спустя ещё десяток лет всплыла новость о громком ограблении жильцов Майерс-манор. Преступник вынес редкие украшения и вазы. Его так и не нашли.

    Современность стремительно приближалась, но, похоже, больше ничто не нарушало покой обитателей дома. Только в конце девяностых криминальные сводки сообщили об исчезновении молодого студента Бриджпортского университета Джереми Брайта. Он снимал комнатку в Майерс-манор. Сначала знакомые решили, что парень уехал к матери в маленький городок на севере страны, но и там он не объявился. Полиция призывала поделиться любыми сведениями о Брайте, но безрезультатно. Уже семнадцать лет, по подсчетам Кэролайн, никто не знал, куда парень сгинул. Несчастная миссис Брайт! Если бы Кэролайн не смогла выбраться из пещеры, Грэйс ждала похожая участь.

    Перебирая статьи о странных происшествиях, Кэролайн наткнулась на знакомое название Райс-хаус. Материал освещал трагическую гибель хозяйки дома Анны Тон. Женщина утонула, купаясь в водах залива, а её тело через несколько дней нашёл на берегу семилетний сын Марс. К тексту прилагалась чёрно-белая фотография семейства: родители и улыбчивый мальчик между ними.

    Без сомнений, этот мальчик, только теперь уже взрослый мужчина, сидел совсем рядом, Кэролайн могла протянуть руку и дотронуться до его локтя. На мгновение она оцепенела. Вот, значит, какую тайну хранил дом, увитый диким виноградом? Вот почему его покинули. Он стал могилой для ужасного воспоминания. Поэтому отец и сын уехали. Поэтому Марс не хочет возвращаться. Он, конечно, очень страдал. Случись подобное с Грэйс... С её дорогой мамой... О, Кэролайн бы этого вовсе не пережила.

    Марс снова посмотрел на Кэролайн, потом на часы, наклонился и шёпотом сказал:

    — Ты, наверное, устала. На сегодня хватит. Пойдём?

    Кэролайн кивнула, закрыла все вкладки, взяла блокнот, куда заносила номера газет и страницы нужных публикаций, и последовала за Марсом к выходу.

    Нет, она не решится заговорить с ним о последней находке. Никогда. И не попросится в Райс-хаус на экскурсию. Её развлечение не стоит его страданий.

    На улице Кэролайн немного полегчало. Она словно окунулась в тёмные воды прошлого, которые потащили её на дно, и наконец выплыла.

    [​IMG]

    — Нашла что-нибудь? — спросил Марс.

    — Да, я… кое-что, да, — ответила Кэролайн, запинаясь.

    — Что же?

    Она коротко пересказала всё, кроме содержания последней статьи, и пообещала прислать номера нужных газет позже, потому что стесняется своего почерка.

    Тогда Марс, попросив ручку и листок, дал Кэролайн адрес электронной почты и номер телефона.

    Они мирно общались, но откуда ни возьмись, на горизонте появился Ричи Страйкер. На распухшей переносице его красовался пластырь. Выглядело это нелепо и устрашающе вкупе с грозно сдвинутыми бровями и стремительной походкой. Парень быстро сокращал расстояние между ними, и Кэролайн инстинктивно захотелось сбежать, но Марс не двинулся с места. Она тоже осталась.

    — Ах вы ублюдки, спелись! — бросил Ричи.

    — И тебе привет, — спокойно ответил Марс.

    — Думаешь, можно напасть на меня в моём доме и тебе это сойдёт с рук?

    — Думаю, тебе лучше оставить нас в покое. И остыть.

    — Ну нет, — не унимался Ричи. — Вы мне заплатите. Оба!

    Кэролайн вздрогнула. Упрямство в Ричи плескалось через край. Но что он задумал?

    Страйкер подошёл к Марсу вплотную.

    — Вызываю тебя на гонку. Только ты, я, быстрые тачки и дорога. Слабо, архитектор?

    — Зачем мне это, Ричи?

    — А затем, что я теперь не успокоюсь. Ты знаешь, кто мои родители? Этот город принадлежит нам. И я могу тебя отсюда вышвырнуть. По щелчку пальцев.

    [​IMG]

    Это был самый длинный монолог, который звучал из уст Страйкера за всю жизнь. Кэролайн так показалось. Она возмутилась и не сдержалась:

    — Ах ты урод!

    — Если я приеду первым, ты извинишься перед нами и отвяжешься, — сказал Марс, отодвигая Кэролайн рукой за спину.

    — Если я приеду первым — а я приеду — я тебе врежу при всех, — Ричи угрожающе сжал кулак.

    — Ага.

    — Нет, Марс, не соглашайся!

    — Послезавтра в полночь, старт от моего дома, — сказал Ричи на прощанье и убрался с глаз долой.

    Кэролайн испытала страх. Вряд ли Марс понимает, с кем связался. Он не знает Ричи, а Кэролайн, к сожалению, знает слишком хорошо.

    — Марс, эти гонки… Они… его любимое развлечение. Ричи не проиграл ни одной, — взволнованно произнесла Кэролайн.

    — Не беспокойся обо мне. Я не всю жизнь провёл в офисе и на стройке. Разберусь. Лучше, пока не стемнело, давай прогуляемся к Майерс-манор. Хоть посмотрим на него. В это время активисты расходятся.

    Кэролайн больше не спорила. Она притихла, изобретая варианты спасения друга из передряги, в которую он угодил по её вине. Так они незаметно преодолели квартал и очутились на Сайнтон-авеню. Историческое общество уже свернуло палатки, поэтому подход к воротам был свободен. И снова нужные ключи нашлись в карманах Марса. Он отпер калитку и вошёл на территорию вслед за Кэролайн.

    [​IMG]

    — Обрати внимание на прямоугольные формы и расположение окон. Они строго симметричны вокруг фронтальной двери. Видишь вот эти овальные кирпичные арки? Так строил Булфинч. Узкие вытянутые боковые окна, разделённые на квадраты, низкоскатная крыша — характерные черты федерального стиля.

    — Думаешь, активисты правы?

    Марс неопределённо пожал плечами.

    — А как ты считаешь?

    — Понятия не имею, — призналась Кэролайн.

    Он протянул ей книгу, которую носил с собой всё время. «Образцы федерального стиля 1780—1820».

    — Любопытная, рекомендую. И она теперь твоя.

    — О, обязательно прочту, — Кэролайн тут же спрятала подарок в недра рюкзака. Что ж, Марс не шутил, когда предлагал проверить честность его выводов. Но для этого Кэролайн придётся поучиться как следует. Впрочем, она только рада.

    Они прошлись вдоль лужаек по дорожкам, вымощенным булыжником, осмотрели боковые фасады и нашли венецианские окошки. Марс прочитал о них небольшую лекцию, а Кэролайн постаралась запомнить каждое слово. Ей нравилось слушать, как он говорит, хотя иногда казалось, что Марс незаметно переключается на другой, незнакомый язык. Все эти тимпаны и пилястры, сандрики и фронтоны, бифории и серлианы уносили Кэролайн из вечернего Бриджпорта куда-то в пахнущую пиццей Италию.

    Она очнулась, когда Марс сказал, что ей пора домой.
     
    SvSaSv, rat_tequila и Del нравится это.
     
  23. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 9

    Разумеется, эту серию я написала давно, больше года назад, когда не подозревала о существовании местной ролевой мафии) Но так получилось, что я теперь знаю, что это такое. Совпадение? Не думаю)


    Утро субботы Чарли встретил на кухне миссис Дэвис, бабушки Лилианы Генворт. Старушка настояла на чашке чая, поэтому он уже минут десять крутил в руках горячую кружку и слушал причитания. Детектив Фалль тем временем не растерялся и приналёг на печенье. Напарник Чарльза отличался умением извлекать выгоду из любого положения. Он флегматично отправлял в рот содержимое вазочки с цветочками и озирался по сторонам. Обстановка, надо сказать, действительно заслуживала внимания. Небольшое помещение с причудливой старомодной мебелью родом откуда-то из глубины веков с кривыми ножками и медными ручками миссис Дэвис завалила живописным хламом: баночками с крупами, камешками и стекляшками, пучками сушёной травы, можжевельника и веточек бузины, статуэтками кошек и пупсов, шкатулками, плошками, хрустальными стаканами, кастрюльками и блюдцами с горстями фасоли и лесного ореха. У порога и на подоконнике блестели маленькие белые кристаллы. Соль — догадался Чарли. На стенах, не занятых шкафчиками для посуды, красовались подковы и гирлянды из чеснока. Не хватало только каких-нибудь пентаграмм для полной картины. Миссис Дэвис как будто всерьёз готовилась обороняться от нападения армии нечисти, не меньше. Она то и дело прикладывала трясущуюся морщинистую руку к груди и озабоченно поглядывала в окно с видом на Рэйнс Прим.

    [​IMG]

    — Чай хороший, с боярышником. Пей, Чарли. Не стесняйся.

    — Миссис Дэвис, мы пришли поговорить о Лили, — сказал он.

    — Ах, да, моя внучка… — выцветшие подслеповатые глаза обратились к детективам. — Ну, её больше нет.

    — Я знаю, мне жаль.

    — Мне тоже, мой дорогой. Но что же ты хочешь узнать?

    Миссис Дэвис залила горсть красных лепестков кипятком для себя и тоже села за стол. Худенькая, опрятная старушка и радушная хозяйка. Если вы, конечно, не какой-нибудь вампир. Наверняка на случай таких гостей она держала в кармане осиновый кол. Чарли бы не удивился.

    — Как давно вы видели Лили?

    Старушка напрягла память, вздохнула и ответила:

    — Пару недель назад. О, она была такая счастливая… Моя бедная Лили…

    — Счастливая? Почему? — подключился к беседе Фалль.

    — Не знаю. Так и светилась, бедняжка.

    [​IMG]

    — А что она говорила? — не сдавался напарник.

    Миссис Дэвис отхлебнула немного багрового напитка из кружки.

    — Как же это… она… Да! Спрашивала журналы с выкройками. Говорила, скоро будет шить для звезд. Искала идеи. Чтоб им пусто было, этим звездам.

    — Да, миссис Дэвис… А о Нике она упоминала?

    — Нет, ни слова.

    — Странно, — заметил Чарли.

    Старушка задумчиво покачала головой.

    — У Лили были враги? Кто-то мог желать ей зла? Какой-нибудь новый знакомый?

    — Мой мальчик, — миссис Дэвис с опаской покосилась в сторону окна и перешла на шёпот, а Чарли подался вперёд, чтобы расслышать, — по улицам Бриджпорта рыщут ведьмы, они не желают зла, милый, они и есть зло. Это они забрали мою девочку. Будь осторожен.

    Она попросила у Чарли руку и вложила в ладонь потемневшую монетку со стёршимся рисунком.

    — Эм, миссис Дэвис, нам пора… — детектив Фалль поднялся, и Чарли последовал его примеру. — Спасибо, что уделили нам время.

    Оказавшись на улице, Меррик достал сигарету, закурил. Привычка потихоньку приживалась.

    — Это дело попахивает какой-то шизой, — поделился впечатлениями напарник.

    — Да неужели…

    — Сначала поехавший с ножницами и ядом, теперь сумасшедшая бабка. Что дальше? Оборотни? Хоббиты?

    — Хоббиты как бы безобидные, — насмешливо сказал Чарли, поправляя лезущие в глаза волосы.

    — Один чёрт. Не нравится мне это. Пусть Кендрик разбирается сам, — когда Фалль сердился, его лицо делалось отталкивающим. А сердился он часто. Из-за этого коллеги инстинктивно сторонились Бертрама и спешили поскорее отделаться, если он приходил с просьбой или поручением. Чарли же быстро привык к толстому брюзге и совершенно не напрягался в его присутствии. Ему даже порой казалось, что напарник — это он сам в будущем, только потрёпанный жизнью.

    — Нам поручают самую грязную и скучную работу, поэтому…

    —… мы в полной заднице.

    [​IMG]

    И не поспоришь. Они немного постояли у дома бабушки Лилианы Генворт, обсуждая перспективы расследования, и поехали в участок. Перспективы между тем были сомнительными. Время шло, количество допрошенных по делу свидетелей росло, а подозреваемым даже не пахло. Среди сотрудников клуба «Призраки» нашлись те, кто утверждал, что в последние дни перед трагедией Лили страдала перепадами настроения. Но её и так считали странной, взбалмошной и потому не придали значения очередным причудам. Среди студенток Академии дизайна отыскалась приятельница Лили. В разговоре с ней мисс Генворт как-то проболталась, что собирается открыть ателье в центре города. О том, где возьмёт деньги на бизнес, она, конечно, умолчала. Надеялась на знакомых в тёмном BMW?

    По наводке Чарли полиция изъяла записи камер наблюдения Публичной библиотеки. И теперь целая группа специалистов занималась поисками подозрительного автомобиля и его владельца. Пока безрезультатно. Точнее, похожих авто в Бриджпорте было слишком много, поэтому уходили часы, чтобы отсеять очевидно лишние варианты. Эксперты разобрали по кадрам и записи камер «Призраков», но ничего полезного для дела не нашли. Лилиана Генворт весь вечер выполняла свою работу: обходила посетителей, бегала на кухню и обратно. Когда Ник и его группа готовились к выступлению, она крутилась рядом, видимо на правах подруги, и заботливо подносила парням выпивку и угощения.

    Может, она и не догадывалась, что в стакане был яд? Чарли очень хотел, чтобы это было именно так, но, к его сожалению, на баночке с атропином, найденной в помоях, эксперты обнаружили полустёртый отпечаток пальца Лилианы. «Как она могла так поступить с Ником?» — этот вопрос не давал ему покоя. Да, они порой ссорились. Да, Лили была недовольна своей жизнью. Но разве она могла ради наживы избавиться от близкого человека? Как она решилась на такой ужасный поступок? Ник опекал её, терпел сумасбродный характер, в конце концов, именно Ник пристроил её на работу в лучший клуб Бриджпорта. И она так радовалась… Пока ей не надоело.

    [​IMG]

    Что-то не складывалось. И Чарли, кажется, даже понимал, что. В былые времена, когда парочка познакомилась, увлечённая Ником девушка говорила только о своём прекрасном возлюбленном, как помешанная. Точно так же сейчас, вдохновлённая курсами, она беспрестанно грезила модой и постоянно заводила о ней речь. Но, если верить миссис Дэвис, о своём парне Лилиан теперь не вспоминала. Значит ли это, что девушка потеряла к нему интерес? Заменила влечение к Нику на страсть к модным платьям? Стала бы она подмешивать смертельно опасное вещество просто потому, что партнёр ей наскучил, а его гибель открывала новые перспективы? Где-то в глубине души Чарли с содроганием понимал, что ответ на этот вопрос — «да». Но как об этом догадался серийный убийца? Вариант напрашивался только один: он хорошо знал Лили. А она хорошо знала его, поэтому доверилась и сделала всё, что он просил.

    Или… или всё было не так. Возможно, Лили подставили. Баночка с единственным отпечатком, принадлежащим девушке, слишком удачно оказалась в ближайшей мусорке. Даже для легкомысленной Лили это было бы слишком глупо.

    — Наверняка грохнула парня из-за бабок, — говорил детектив Фалль. — Старо как мир. Скоро Кендрик это признает, свалит и оставит нас разгребать это тухлое дерьмо. Помяни моё слово. Это не его клиент. Подражатель, наверное. Богатый говнюк решил поиграть в маньяка, пообещал ей отвалить деньжищ и кокнул.

    Каждый день Чарли проводил долгие часы, изучая материалы по делу Ромео-и-Джульетты, рассматривал фотографии, зачитывался отчётами, анализировал личности других пострадавших. Этот маньяк был педантичен, аккуратен и действовал наверняка. Он знал своё дело. Не допускал ошибок, не оставлял улик, не попадал в объективы камер. Как профессионал или призрак. Но самое главное: он не вступал ни с кем из жертв в близкие отношения. Или очень тщательно это скрывал. Что-то изменилось? Вопрос не давал Чарли покоя. Может, Фалль прав?

    [​IMG]

    Сегодня, прибыв в участок, детектив Меррик по обыкновению засел за компьютер, но не с целью «проглотить» ещё сотню страниц о похождениях серийного убийцы. В этот раз на повестке дня оказался Марс Тон. Ночью, когда Чарли уже спал, позвонила Кэролайн. Говорила она сбивчиво и взволнованно, но всё-таки объяснила, что её новому другу нужна помощь в борьбе с Ричи Страйкером. И когда она успела подружиться с человеком-богом-шоколадкой? Когда он успел насолить Страйкеру? При чём тут Кэролайн? Она отказывалась отвечать, но твердила, что виновата и должна всё исправить. После смерти Лили и Ника Чарли обещал себе проявлять больше внимания к друзьям. И вот, пожалуйста, представился шанс не остаться безучастным. Пришлось соглашаться.

    Он устало потёр переносицу и принялся копаться во всех доступных источниках информации, чтобы понять, кто такой этот Марс. И стоит ли ему помогать. Ведь Чарли не восторженная девчонка и должен знать, с кем имеет дело. Это касалось и Ричи Страйкера. Результаты поисков устроили детектива Меррика, поэтому, предоставив напарника самому себе, он отправился в гостиницу «Линт». По пути сделал пару звонков нужным людям.

    Марс Тон гостей не ждал, но спокойно впустил незнакомца в номер. Кажется, детектив застал его за работой: в компании ноутбука и вороха бумаг.

    — Мистер Тон, я пришёл помочь по просьбе нашей общей знакомой, — сказал Чарли.

    — Общей знакомой?

    — Кэролайн.

    — Хм… Спасибо, но… я сам разберусь, ей не о чем волноваться.

    Похоже, Марс был в себе уверен. А вот Чарли сомневался во всём: в Марсе, в ситуации, в успехе задумки.

    [​IMG]

    — И тем не менее. Страйкер гоняет на тюнингованном Nissan GT-R. Чтобы с ним разобраться, нужна тачка посерьёзней. В аренду тут такую не возьмёшь. А если покупать… заплатишь больше ста тысяч баксов. Я знаю способ сэкономить. Точнее, достать её бесплатно. Придётся напрячь мозг, но ты же у нас архитектор, учёный. Вроде неглупый.

    Марс сложил руки на груди и смерил посетителя испытующим взглядом. Его настороженность можно было понять. Незнакомый парень ворвался в номер и предлагает подозрительную авантюру.

    — А ты кто такой?

    — Чарли.

    — И всё?

    — И всё.

    — Ладно, в чём суть?

    Похоже, они нашли общий язык. Славно. Чарли достал из кармана визитку с красным тиснением на чёрной матовой бумаге и протянул Марсу.

    — Оденься прилично, не болтай и слушай внимательно. Встретимся в девять у входа, без меня внутрь не суйся.

    — Клуб «Мафия»? — удивился Марс, прочитав надпись на карточке.

    — Именно, — Чарли щёлкнул пальцами и выскользнул за дверь, пока не посыпались неудобные вопросы.

    ***​

    Вечером, ровно в назначенное время, Чарльз Меррик, одетый в чёрный костюм с чёрной рубашкой и чёрным галстуком, выбрался из чёрного Pontiac и направился к неприметной двери, рядом с которой светилась алым неоном вывеска «Мафия». Улица выглядела пустынной — ни машин, ни людей. Не самый популярный район Бриджпорта, расположенный близко к докам, в основном состоял из бывших и действующих складов, помещений торговых компаний и полузаброшенных жилых домов. Странное место для клуба, живущего, по идее, за счёт посетителей. Впрочем, Чарли знал: внешность обманчива, а уединённый уголок города владельцу «Мафии» и его клиентам только на руку. Желающих попасть сюда было много, не меньше, чем поклонников модных заведений в центре, но далеко не каждый получал приглашение. Сегодня им повезло. Оставалось надеяться, что удача не отвернётся до самого конца. Но где же Марс?

    [​IMG]

    На мгновение Чарли показалось, что приятель Кэролайн скорей всего передумал, не захотел ввязываться в сомнительное предприятие, проявил осмотрительность. И он бы это понял. Но нет, вскоре Марс Тон показался из-за угла и присоединился к Чарли. Похоже, решил довериться. Не Чарли, конечно, а Кэролайн. Что их, чёрт побери, связывает? Задать этот вопрос напрямую Чарли почему-то не рискнул. Да и Марс вряд ли стал бы откровенничать. За внешним спокойствием и корректностью он скрывал настороженность. Что ж, она ему скоро пригодится.

    Чарли подал сигнал условным стуком в дверь, и им отворили. В слабо освещённом коридоре мужчины в костюмах, с комплекцией вышибал, вручили Чарли и Марсу карнавальные маски и попросили сразу их надеть. Затем гостей проводили в большую комнату. Её очертания терялись во мраке, а в центре висела лампа с абажуром, рассеивающим мягкий свет на стол под багровой скатертью. Сесть рядом им не позволили. Чарли и Марса разделяли два стула, один из которых уже занимал гость. Тоже в маске. Перед каждым занятым или свободным стулом, не считая места ведущего, в комплекте с блокнотом и ручкой лежала ещё одна маска, закрывающая лицо полностью, и стояла табличка с именем. «Ха, похоже, Шекспир в тренде! Истерия по Ромео-и-Джульетте добралась даже сюда», — подумал Чарли и насчитал одиннадцать участников: Фальстаф, Яго, Офелия, Шейлок, Корделия, Меркуцио, Макдуф, Просперо, Калибан, Горацио, Тибальт. Много! Придётся нелегко. Но Чарли и не ждал простой победы. Члены проигравшей команды платили по двадцать пять тысяч долларов хозяину клуба, и терять такие деньги никто не хотел. Поэтому бились насмерть. Чарли не сказал об этом Марсу, надеясь на хороший исход. Если они проиграют, придётся придумывать что-то ещё… Но лучше решать проблемы по мере поступления. Пока Чарли оценивал шансы как удовлетворительные. Архитектор привык анализировать и рассчитывать, а Меррик, если на то пошло, прирождённый сыщик. У них должно быть преимущество.

    Соперники бесшумно входили в комнату и молча рассаживались. Чарли старался к ним присмотреться, но ничего особенного не приметил. Одна из двух женщин, Офелия, показалась знакомой, а вторую Чарли точно никогда прежде не видел. При желании он мог разобраться, кто есть кто, это не составляло особенного труда: кусочки ткани, перья и папье-маше на лице не скрывали личность в полной мере, они скорее позволяли формально сохранить анонимность и при встрече вне стен клуба сделать вид, что ничего не было. Только Чарли всё равно никого здесь не знал и не встречал раньше, кроме Марса, то есть Горацио, и Офелии.

    [​IMG]

    Вскоре к ним присоединился ведущий. Представительный седовласый мужчина с дряблым лицом и хищным орлиным носом сел напротив Чарли и заговорил хрипловатым властным голосом:

    — Приветствую, дорогие друзья! Сегодня вас ждёт кое-что особенное.

    Игроки застыли и обратились в слух.

    Ведущий продолжил:

    — В нашем прекрасном городе объявился Маньяк. Хитрая безжалостная бестия, которая скрывается в тени. Поэтому сегодня мирным жителям и мафии угрожает новая опасность. Кто победит? Кто останется в живых? Дадите ли вы себя обмануть? Сумеете ли договориться? Скоро узнаем.

    Чарли вздрогнул.

    Ведущий кратко объяснил правила, рассказал о «дне» и «ночи». Как и в классической мафии, организованное меньшинство противостояло неосведомлённому большинству. В светлое время суток подозрительных игроков выкидывали голосованием, в потёмках же маньяк и преступная группировка из трёх мафиози отстреливали неугодных. На стороне «чёрных» играла карта Дона мафии, а на стороне «красных» — Шериф и Доктор. Маньяк же воевал против всех. И в этом заключалась проблема для Чарли. Если вдруг роль тайного убийцы выпадет Марсу, придётся вести к победе не команду, а лично мистера Тона. И это гораздо сложнее. Чарли стиснул зубы. Ничего. Нельзя паниковать.

    Во время распределения ролей Чарли пристально следил за участниками, их мимикой, движениями, реакцией. Марс взял карту, посмотрел и хладнокровно отложил в сторону. Вид у него при этом остался непроницаемым. Кто он? Хорошо бы Доктор… Чарли досталась карта Дона. Прекрасно. Если Марс тоже «чёрный», задача немного упрощается. Но, к его разочарованию, когда на город опустилась первая ночь, Тон остался сидеть неподвижно, прикрывая лицо маской. Женщины тоже не шелохнулись. Что ж, все они враги, и где-то прячется Шериф. Может, это Марс? Его выступление на круге знакомства, ровное и короткое, не вызывало подозрений. Всем своим видом он выражал непоколебимость и уверенность. Говорил дружелюбно. Безобидный житель?

    [​IMG]

    Во время ночной проверки Чарли указал на Марса, чтобы узнать, не вытянул ли тот карту Шерифа, но ведущий отрицательно покачал головой. Значит, он всё-таки мирный или Маньяк. Опираясь на эту информацию, Чарли прикинул стратегию поведения и ринулся в бой.

    На первом круге обсуждения он присматривался к самым нервным и словоохотливым игрокам, копил наблюдения и запоминал противников, предлагающих кандидатуры на вылет. Даже набросал пару схем в блокноте, чтобы вернуться к ним в будущем. В конце концов, Чарли поддержал вариант, озвученный большинством, и помог «красным» избавиться от мирного соратника. Он, дескать, сидел в закрытой позе, поэтому вызывал подозрения.

    По итогам ночи не проснулись двое. Простой горожанин и мафиози. Подельник Чарли выразил возмущение скорым вылетом и, чертыхаясь, покинул стол. Либо маньяк убирал всех без разбора, либо подыгрывал «красным». Или Шерифа настиг успех. Плохо. Доктор пока ничем себя не проявлял. Кто же все-таки взял карту Шерифа? По мнению Чарли, главного противника, если он не профессиональный лжец, могло выдавать чувство некоторого превосходства, ведь он тоже, как и Дон, занимался проверками по ночам, поэтому знал о положении дел в городе больше. Себя Чарли тщательно контролировал. Но соперник не был полицейским со стажем… Интуиция всё чаще обращала внимание на женщин. Пока их не трогали, но на подсознательном уровне Чарли готовился к любому подвоху. Особенно напрягала Офелия. Она активно спорила, пыталась собрать союзников среди «красных», буравила взглядом всех и каждого, сыпала аргументами. Почему-то она вдруг невзлюбила Марса и попыталась его выгнать. Но, как ни странно, после дневного голосования город лишился другого игрока. Чарли и его «подчинённый» выдвинули кандидатуру, которую поддержали Марс, Корделия и ещё один мирный.

    [​IMG]

    — Идиоты! — возмутилась Офелия.

    Ведущий сделал ей замечание и в очередной раз произнёс зловещее:

    — Город засыпает! Просыпается мафия.

    Чарли опустил маску и указал на игрока слева от себя, чтобы его уничтожить, и на Офелию, чтобы её проверить. Ведущий кивнул и приложил два пальца к плечу: догадка подтвердилась.

    Ночью не стало Доктора. Он мужественно спас жертву мафиози, но лишился жизни по прихоти Маньяка. Офелия снова пошла в наступление. «Если она доживёт до ночи, — подумал Чарли, — её судьба всё равно предрешена». Кажется, она это тоже почувствовала и ополчилась против Чарли. Он же постарался сохранить невозмутимость. Обсуждение получилось жарким. Женщина, привыкшая, очевидно, быть лидером, не унималась и не стеснялась в выражениях. Голоса разделились поровну. Между Доном и Шерифом. Ну надо же… Чарли почувствовал, что из-под ног уходит почва. Тогда, желая прикрыть босса, второй мафиози выдал себя за Шерифа, чем вызвал ярость соперницы. К этому моменту её бойкость так надоела игрокам, что они легко повелись на Шерифа-оборотня. Офелия допустила промах. Чаши на весах доверия качнулись, и Чарли оставили в покое. Бросаясь обвинениями и сопротивляясь, по решению введенных в заблуждение горожан Офелия покинула стол. Где же Чарли её видел раньше?

    Ночью мафия прикончила очередного мирного, а Маньяк уничтожил лже-Шерифа. За столом остались Чарли, Марс и Корделия. Любопытно, кто же из этих двоих коварный убийца? Женщина в основном отмалчивалась и слушала. В этот раз она тоже не стала брать инициативу в свои руки. Тогда Марс предложил на вылет Чарли. Значит, всё-таки он? Корделия, не требуя объяснений и доводов, поддержала Марса, чем подписала себе смертный приговор.

    Игра закончилась победой Маньяка. А Чарли сделал для этого всё возможное. Отличная работа, детектив Меррик! Выдохнув с облегчением, он поднялся и направился к выходу. По традиции ведущий сначала разговаривал с победителями, а проигравшие дожидались своей очереди в соседних комнатах. Туда им приносили закуски, сигареты и выпивку. Всё для дорогих гостей мистера Капелли, хозяина клуба. Но Чарли не успел ничего отведать, кроме крошечного бутерброда: его пригласили на аудиенцию.

    — О, Чарли! Давно тебя не было. Как дела? Как там Джеймс? — когда их оставили вдвоём, сказал мужчина, который совсем недавно ещё играл роль ведущего.

    [​IMG]

    — Всё по-старому, мистер Капелли, — осторожно ответил Чарли.

    — Говорят, ты теперь детектив.

    — Да, это правда.

    — Не планируешь подыскать более прибыльное занятие, сынок?

    — Меня всё устраивает.

    — Ну, ладно-ладно.… Будь по-твоему. Ох и повеселил ты меня сегодня! И этот твой друг! — Капелли добродушно хохотнул. — В тихом омуте… черти! Знаешь, Чарли, я не возьму с тебя ни денег, ни обещаний, ни информации.

    — Почему? — озадаченно произнёс Чарли. Редкая щедрость, знаете ли…

    — Я кое-что должен Джеймсу. Просто передай отцу, что мы квиты. Понял?

    Меррик ответил утвердительно. Тогда Капелли подал знак рукой, и шкафоподобные лакеи выпроводили гостя на улицу. На другой стороне дороги ждал Марс Тон.

    — Ну и? — спросил Чарли, хотя и так знал, что Марс получил желаемое, как и всякий победитель «Мафии».

    — Авто пригонят на стоянку гостиницы завтра утром.

    — Круто, — сказал Меррик и потянулся за пачкой сигарет. — Будешь?

    — Нет, спасибо, — пробормотал Марс. — Слушай, кто такой этот мистер… э-э-э… Капелли?

    [​IMG]

    Чарльз указал на вывеску, светящуюся во мраке:

    — Видишь?

    — Мафия? Серьёзно?

    — Серьёзней не бывает. Мой тебе совет: забудь обо всём, что здесь видел. И Кэролайн об этом знать не нужно.

    Вдохнув глубже, чем следовало, Чарли закашлялся и бросил недокуренную сигарету.

    — Тут небезопасно. Кхе-кхе... Давай я тебя подброшу. Вон мой Понти.

    Марс благоразумно согласился.

    Пока они шли к машине, Чарли вдруг осознал, где видел Офелию. По телевизору, в газетах и в интернете. Да много где. Потому что эта неугомонная женщина — Джулия Страйкер, главный человек в Бриджпорте. Однако!
     
    SvSaSv, Del и rat_tequila нравится это.
     
  24. Subliminal_Way

    Bright
    Subliminal_Way
    Сообщения:
    136
    Симпатии:
    1.520
    Баллы:
    40
    Репутация:
    620
    Награды:
    1
    Глава 10

    Не зная точно, как далеко простирается щедрость мистера Капелли, Марс проявил скромность и попросил «какую-нибудь быструю машину, пригодную для гонки по городу». Он не уточнял марку и технические детали, позволяя хозяину клуба по своему разумению определить цену награды победителя. Возможно, его поняли слишком буквально. Возможно, Капелли решил подшутить. Возможно, в мафиози заговорила итальянская кровь… Как бы то ни было, с восходом солнца в дверь номера постучали и вручили Марсу ключ от новенькой Ferrari. Сначала он подумал, что ещё спит. В последнее время Марса преследовали тяжёлые несвязные видения вперемешку с яркими, чёткими образами. Но если это и был сон, то слишком реалистичный. Спустившись вниз, Марс обнаружил на парковке Ferrari F12 жемчужного цвета. Изящное спортивное купе с длинным рельефным капотом и стремительным силуэтом моментально бросилось в глаза, развеяв туман в голове и сбив ритм сердцебиения. Чудак-мафиози не поскупился и сделал роскошный подарок. Вот это удача! Марс обошёл свою машину, разглядывая хищную пасть воздухозаборника, хитрый прищур фар, плавные линии на боках и массивный задний бампер с фирменными круглыми фонарями и лошадкой. Теперь этот грациозный зверь принадлежал ему. Удивительно! Конечно, у Марса водились деньги. Но он никогда бы не потратил сотни тысяч на красивую игрушку, посчитав её излишеством. Слишком ребяческая, слишком агрессивная. Кому она подойдёт? Богатым юнцам, чтобы катать девчонок, кинозвёздам, чтобы привлекать внимание на улицах, или обеспеченным старикам, чтобы вспоминать молодость. Не трудоголику-архитектору, чья жизнь сравнительно однообразна и крутится вокруг рабочих задач. Ему бы что-то посолидней и попрактичней… Именно таким был автомобиль Марса, оставшийся в Даренвэлсе. И всё же от вида чёрного салона с жёлтыми вставками захватывало дух.

    [​IMG]

    Марс потянул за ручку, и дверь послушно поддалась. Эта итальянская малышка и правда принадлежала ему! Оказавшись в объятьях кожаного сиденья, он наполнил лёгкие запахом нового авто, исследовал приборную панель, потолок, руль, отыскал кнопку запуска двигателя, но не стал к ней прикасаться. Сначала стоило разобраться, какая мощь спрятана под капотом, как ею управлять. Инструкция и другие документы обнаружились в бардачке. Итак, по милости Капелли, при помощи загадочного Чарли в распоряжение Марса угодил целый табун неистовых скакунов — семьсот восемьдесят лошадиных сил. Впечатляюще! Подчинить их несложно: инженеры, заботясь о состоятельных покупателях, всё предусмотрели. Марс улыбнулся. Отец бы оценил, правда, при этом сказал что-то вроде: «Ненастоящая тачка. С ней управится и младенец!» В автомобилях Артур разбирался очень хорошо. Перепробовав кучу профессий после отъезда из Бриджпорта, он какими-то неведомыми путями пришёл в НАСКАР. Сначала работал механиком, а потом открыл в себе талант пилота. Удивительно, но Марс едва не двинулся по стопам отца. Он не лукавил, когда говорил Кэролайн, что был белым воротничком не всю жизнь. Детство и юность Марса прошли в пропахших бургерами, картошкой фри и бензином боксах и на пит-лейне среди неотёсанных ребят, уважающих смелость и силу, способных часами пускать пыль из-под колёс в погоне за кубком. Никто из нынешних знакомых, наверное, в это не поверил бы. А восемнадцатилетний Марс Тон считался подающим надежды новичком, выступал за команду «Трэй Рэйсинг» на овальных трассах и раздавал автографы зрителям. Много воды утекло с тех пор! Много проектов создал архитектор Тон. Если бы его сток-кар однажды не загорелся, он мог построить спортивную карьеру, но в итоге строил жилые комплексы, отели, галереи, библиотеки и вокзалы. Всё сложилось так, как сложилось. Марс бросил гонки по своему желанию, потому что в жизни пилота многое зависит от удачи, а он искал определённости, полного контроля, хотел другого будущего. И вот будущее наступило, а вечером снова ждёт заезд. Какая ирония...

    Марс нажал большую красную кнопку, услышал радостный рёв V12, потянул подрулевой лепесток и, убрав ногу с педали тормоза, дал зверю немного воли. Горячая «итальянка» послушно выкатилась с парковки и влилась в автомобильный поток, управляемая твёрдой рукой. Он знал: ей по нраву свобода, поэтому при первой же возможности свернул на мост и помчался в Андервуд. Дорога там была извилистой, но не настолько загруженной, как в даунтауне. А если найти прямой участок, удастся даже разогнаться. Но не только это влекло Марса в пригород. Вечерняя дуэль начнётся у дома Ричи в Андервуде, и значит, не помешало бы заранее осмотреть окрестности и понять особенности маршрута.

    Из вентиляционных отверстий дул приятный ветерок, солнце переливалось на элегантных гранях кузова, Марс Тон расслабился и наслаждался поездкой. Вот бы каждый день начинался так же хорошо! Даже океан, раскинувшийся по правому борту, не раздражал и быстро пропал из виду.

    [​IMG]

    Марс узнал Кэролайн издалека. Она шагала навстречу по обочине, придерживая за ремешок этюдный ящик и рюкзак за лямку. Неутомимая охотница за ускользающим настроением пейзажей. Старательная помощница и внимательная ученица. Встреча с ней делала утро ещё лучше!

    Марс сбросил скорость и плавно затормозил. Девушка на секунду замерла, но, разглядев в салоне остановившейся машины друга, широко улыбнулась и пересекла проезжую часть, чтобы поприветствовать его.

    — Ну и ну! — сказала Кэролайн, с восторгом любуясь подарком Капелли.

    — Пойдёт? — спросил Марс, опуская стекло.

    — Выглядит эффектно!

    — Едет тоже неплохо. Садись — отвезу, куда скажешь.

    — Пожалуй, не откажусь.

    Когда с размещением багажа было покончено, Кэролайн пристегнулась ремнём безопасности и призналась, что шла к Райс-хаус. До тропинки, скрытой в рододендронах, оставалось всего несколько сотен ярдов. Непозволительно мало. Ferrari тронуться не успеет, как уже будет на месте.

    — Я собирался покататься по району…

    — Составить тебе компанию? С удовольствием.

    Надо признать, скорость и непринуждённость, с которыми они достигали взаимопонимания, приводила Марса в некоторое замешательство. Но он даже не осмелился предположить, что Кэролайн интересно его общество. Ей, как и всякой девушке, понравилась красивая спортивная машина — иначе и быть не может, но так приятно разделить с ней свою радость.

    [​IMG]

    Вместе они объехали весь Андервуд. Кэролайн жила здесь с рождения, часто выбиралась на природу в поисках вдохновения, облазила все уголки и отлично знала каждый поворот, каждый дом и каждый клочок земли. Её комментарии служили любопытным источником информации о пригороде, Рэйнс Прим и местных обитателях. Так, например, Марс узнал, что Страйкеры поселились здесь с незапамятных времён, возможно с самого основания Бриджпорта, но они далеко не единственные старожилы. Многие семьи, обитающие на склонах горы, — потомки первых колонистов. В их числе и предки Кэролайн по материнской линии. Грэйс иногда рассказывала дочери об этом. Но много здесь и новичков, приезжих, бизнесменов и звёзд, наводнивших Бриджпорт в последние десятилетия. Таких, как Ромэн Ринг, например. Он приехал из Нью-Йорка двадцать лет назад, чтобы работать управляющим в ночном клубе, а потом завёл нужные знакомства, оброс связями и остался строить уже собственный бизнес. Многие его друзья и партнёры обитали в особняках, которые, ослепляя роскошью, появлялись на мгновение за окном и быстро скрывались из виду, когда дорога делала очередной изгиб. Кэролайн перечислила несколько фамилий, но Марсу они ничего не говорили. А вот названия местных достопримечательностей заставляли удивляться и настраивали на мистический лад: Призрачные водопады, Ведьмина поляна, Ущелье дьявола, Лес духов, Зеркальные ключи. Звучало поэтично и сказочно, а выглядело, как уверяла Кэролайн, не менее волшебно. С восторгом рассказывала она о таинственных густых чащах, стремительных речках, синих вершинах и тёмных оврагах. Это была её стихия. Прекрасная, питающая воображение и живая. Даже Марс проникся, хотя никогда особенно не стремился к единению с природой.

    Незаметно они оказались в самой дальней точке Андервуда, куда добирались машины, — на обширной площади у ворот пансионата, расположенного высоко в горах.

    — На самом деле чуть дальше есть ещё одна дорога, о ней мало кто знает, — вспомнила Кэролайн, когда они остановились и вышли немного размять ноги. — Вооон там…

    Она махнула рукой в сторону непроницаемого леса.

    — Куда она ведёт? — спросил Марс.

    [​IMG]

    — На Ведьмину поляну.

    — И как она связана с ведьмами?

    Кэролайн пожала плечами:

    — Не знаю. Они там вроде собираются на шабаш. Но мой учитель экономики говорит, что настоящий шабаш здесь устраивают только владельцы курорта. Им всё мало, и скоро половина горы будет в частной собственности. Приеду однажды на каникулы, выйду погулять и наткнусь на забор там, где раньше его не было, — в голосе Кэролайн сквозило неподдельное сожаление.

    — Возможно. Но пока забора нет, всё это твоё. Верно?

    Кэролайн смутилась, и он догадался, что не ошибся. Весь Андервуд — её вотчина, её царство и её вдохновение. Его дом у залива тоже принадлежит ей. Как бы странно это ни звучало. Марс, конечно, не художник, а всего лишь ремесленник, рациональный и прагматичный, но даже он отчётливо уловил тонкую прочную связь между Андервудом и Кэролайн. Творческий союз. Заповедные леса, их тайны воспитали в ней вкус и видение, взрастили её талант. Наверное, если Кэролайн когда-нибудь придётся покинуть родные края, ей будет нелегко. Но такова жизнь. И всё к лучшему. А пока…

    — Поехали в Райс-хаус?

    Кэролайн кивнула.

    ***

    И вновь Марса посетило странное предчувствие, зудящее ощущение тревоги, когда Кэролайн помахала ему на прощанье и вступила на тропинку, едва заметную с дороги. Нужно было что-то срочно предпринять.

    — Кэр, я тебя провожу, ладно? — крикнул Марс.

    — Ладно, — если она и удивилась, то виду не подала.

    Они пробрались через заросли и прошлись по платановой аллее. Пока Марс думал, что повёл себя как мнительный болван, навязываясь из-за дурацкого беспокойства, Кэролайн, опережавшая его на пару шагов, застыла, приложив руки к губам. Он проследил за её взглядом и увидел отворённую настежь дверь с остатками выбитого замка. Предчувствие не обмануло. Что-то стряслось. Кто-то вломился в Райс-хаус. И возможно, он ещё там. Марс двинулся к дому, но Кэролайн вцепилась в его локоть и не пустила.

    — Нет, Марс, прошу, — прочёл он по её побелевшим губам.

    Пришлось возвращаться к машине и звонить в полицию. Копы прибыли на удивление быстро, как будто дожидались вызова за углом, обошли все комнаты, сделали несколько снимков, задали пару вопросов и уехали, пообещав позвонить, если что-нибудь выяснят. Когда они узнали, что ничего ценного в доме не было, быстро потеряли интерес к произошедшему.

    — Думаешь, это Ричи? — спросила Кэролайн, едва служители закона скрылись.

    — Не знаю. Хулиганы, наркоманы или кто они там… — предположил Марс, осторожно переступая через разбросанные повсюду вещи, вывороченные ящики, осколки разбитого стекла и пластика. — Хотя... Здесь словно ураган разбушевался. Как будто кто-то вымещал злобу. Наверное, всё-таки Ричи. Но откуда он знает, что это мой дом?

    — Кто знает, что знают Страйкеры…

    Кэролайн тяжко вздохнула и подняла с пола портрет Анны Тон в сломанной рамке.

    — Это нельзя так оставлять.

    — Да я… я сейчас, — пробормотал Марс.

    Он не испытывал привязанности к старому особняку и хламу, наполнявшему комнаты, но смотреть спокойно на погром не мог. Взломщик цинично разрушил всё, до чего дотянулся, истоптал, изорвал, раскидал всё, что пылилось четверть века нетронутое. О нет, он приходил не грабить или ломать — он хотел оскорбить и унизить. Какая подлость! Конечно, это был Ричи, и он поплатится за это! Дыхание перехватило от возмущения, но голос Кэролайн тут же привёл его в чувство.

    [​IMG]

    — Я приберусь, а ты мне поможешь. Хорошо? Подай, пожалуйста, тот ящик.

    Марс растерялся и не стал возражать, послушно выполнив просьбу. Вдвоём они собрали, рассортировали и разложили по местам всё, что уцелело. Кэролайн бережно перебрала одежду и посуду, книжки и открытки, сложила покрывала, подушки и полотенца.

    В битве за порядок Кэролайн сделала несколько интересных открытий: нашла пожелтевшее от времени подвенечное платье миссис Тон, семейные фотографии и увесистую металлическую шкатулку с тончайшим резным узором и крышкой, расписанной эмалью. Шкатулка лежала в шкафу и не пострадала от рук преступника. Открыть хитрый замок, чтобы заглянуть внутрь, не получилось. Марс отнёс снимки и шкатулку в машину, пообещав себе вернуться к ним позже. Пока он не горел желанием вспоминать детали прошлого и не хотел говорить с Кэролайн о людях, запечатлённых на карточках, но она и не спрашивала, улавливая его настрой, она даже не сказала ни слова, когда убирала расшитое кружевом платье в шкаф. И Марс был ей признателен. Райс-хаус и Анна Тон в его сознании причудливо сливались в единое целое. Здесь мать родилась, выросла, вышла замуж, была счастлива, и здесь же она умерла. Ему до сих пор мерещилось, что в гостиной стоит гроб, к которому он так и не решился подойти. Каменные стены хранили эхо её шагов, а вещи — тепло рук. Но Марс старался об этом не думать. Столько лет прошло с того дня, когда он, гуляя по пляжу, наткнулся на полуобнажённое посиневшее тело, окутанное тиной. Но остекленевшие глаза матери, полные немого упрёка, до сих пор не давали Марсу покоя, если он терял осторожность и позволял образам прошлого завладеть собой. Нет, так нельзя.

    И вот теперь новая женщина, юная и полная надежд, хлопотала в доме матери, и в дряхлый особняк словно возвращалась жизнь. Неравнодушие Кэролайн подарило дому Тонов больше, чем отнял вандал. И Марс даже не знал, как её благодарить. Он хотел, чтобы она всё бросила, отступилась, оставила тайны семьи Тон тлеть и разлагаться дальше, пока время не сотрёт их в порошок, но не мог набраться сил, чтобы остановить её.

    Когда с уборкой было покончено, Марс отвёз Кэролайн домой и отправился в гостиницу — отдыхать перед встречей с Ричи.

    ***

    Марс прибыл к дому Страйкера в полночь. Заметив на дороге большую толпу зевак, собравшихся поглазеть на зрелище, которое обещало захватывающие впечатления и темы для сплетен, он затормозил у стартовой черты. Красный Nissan GT-R Ричи ждал здесь же. Сам Страйкер болтал с друзьями в полной уверенности, что соперник либо вообще не придёт, либо приедет на какой-нибудь колымаге, которую Ричи с впечатляющей лёгкостью выведет из гонки. Но ожидания Страйкера не оправдались: все устремили восхищённые взгляды на жемчужную Ferrari Марса. Ричи раздражённо хмыкнул, сел за руль и завёл двигатель. Устрашающее рычание прокатилось по окрестностям, недвусмысленно намекая на жаркую схватку. Бросив на соперника ненавидящий взгляд, Страйкер помахал рукой группе поддержки. Марс сосредоточился и внимательно посмотрел на асфальт перед собой. Между двумя автомобилями прошла, виляя бёдрами, незнакомая Марсу девушка и объяснила ему, что состязаться предстоит на длинном извилистом участке андервудской дороги, который ведёт к пансионату на вершине. Как своевременно Марс прокатился по пригороду утром! Это прибавляло уверенности. Место для гонки выбрал Ричи. И конечно, ему пришёлся по вкусу самый опасный отрезок трассы с постоянным подъёмом и ограниченной видимостью на поворотах, где каждая попытка обгона на большой скорости опасна для жизни. Но Ричи это не пугало. Он был на своей территории.

    [​IMG]

    Наконец девушка вскинула руки и резко их опустила. Это послужило сигналом к началу дуэли. Марс перебросил ногу с тормоза на педаль акселератора и надавил до отказа. «Итальянка» сорвалась с места, как и «японец» Ричи Страйкера. Зрители моментально скрылись из виду. Победитель должен был первым преодолеть двадцать миль петляющей дороги, и это представлялось нелёгким делом. Автомобиль Марса не мог на такой местности развить максимальную скорость, и стоило хоть ненамного вырваться вперёд, как Nissan Страйкера тут же его настигал. Пока они шли наравне. Мимо с ужасающей быстротой проносились тёмные силуэты деревьев, сливаясь в однородную массу, несущую угрозу для жизни зазевавшегося соперника. Мягкий свет фонарей едва рассеивал густой мрак.

    Первые пять миль гонки явного лидера не было. Ричи оказался умелым водителем. Он не раз принимал участие в состязаниях на ночных улицах Бриджпорта. В основном так развлекались разгорячённые молодчики, если вдруг во время беззаботной вечеринки становилось скучно. Им нравилось вносить разнообразие в жизнь сумасшедшим выбросом адреналина в кровь. Часто причиной подобных дуэлей служило стремление выяснить, кто в компании самый крутой. Страйкер отличался особой жестокостью по отношению к соперникам. Он был лидером в команде «Бриджпортские колдуны» и не расставался с привычной ролью вне стадиона. Ричи не собирался уступать и теперь. Но Марс оказался нелёгкой добычей. Конечно, Страйкер ничего не знал о прошлом архитектора, но с каждой секундой всё больше понимал, что имеет дело с непростым противником. Это бесило Ричи. Он хотел отомстить, унизить Марса публично, но что-то пошло не по плану. Поэтому Страйкер, всё больше распаляясь, пытался агрессивно подрезать Марса, превращая соревнование красивых машин в настоящую битву за выживание.

    [​IMG]

    Марс почувствовал сильный толчок, и его Ferrari едва не улетела в кювет. Сбросив газ, он вывернул руль в сторону заноса, и машина выровнялась. Похоже, Страйкер разозлился не на шутку. Бросив взгляд на спидометр, Марс понял, что едет слишком быстро — почти сто пятьдесят миль в час, а впереди уже маячит очередной поворот. Пришлось немного замедлиться, и в этот момент его вновь тряхнуло от сильного удара в бок. Автомобиль Страйкера, довольно мигнув фонарями, промчался мимо. Марс чертыхнулся и утопил педаль газа в пол. Добавив оборотов, он легко догнал Nissan и сел ему на хвост. Ричи нервно завилял от одного края дороги к другому, чтобы не дать сопернику себя обойти. Так они проехали ещё семь миль, но Марс наконец изловчился и смог обогнать мечущегося Страйкера. Рубашка взмокла от пота, а руки заныли от напряжения. Ричи не отставал и не собирался успокаиваться. Он по-прежнему стремился выбить противника с трассы, и звуки ударов то и дело разрезали ночную тишину. Интересное приключение, на которое Марс согласился из любопытства, превращалось в опасную затею.

    [​IMG]

    Они забирались всё выше в горы. И там, похоже, совсем недавно прошёл дождь. Дорога стала скользкой и сырой. Но Ричи не обратил на это обстоятельство внимания в пылу битвы, поэтому на одном из особенно крутых поворотов потерял контроль не только над собой, но и над автомобилем. Всего на долю секунды. Этого хватило для мощного заноса. Чтобы получить больше власти над ситуацией, Ричи перед гонкой отключил систему контроля устойчивости, а теперь поплатился за самонадеянность: Nissan повело и снесло с проезжей части. Пролетев несколько ярдов вниз со склона, помятый автомобиль врезался в дерево и затих.

    Марс притормозил и вернулся к месту, где видел Ричи в последний раз. Отстегнув ремень безопасности, он выпрыгнул из машины. Страйкер вёл себя как последний говнюк, причинил боль Кэролайн, но Марс даже не подумал бросить его здесь. Проворно соскользнув вниз, он протиснулся сквозь изломанные кусты, усеянные колючками, и оказался на месте аварии. Автомобиль здорово потрепало во время падения. Страйкер потерял сознание. Марс рывком распахнул дверь и убедился, что парень цел и не зажат в груде металла. Это была хорошая новость. Плохая: воздух пропитался резким запахом углеводородов, масла и гари. Откуда-то из салона повалил дым. Закоротило проводку? Недобрый знак. Марс обхватил безвольное тело Страйкера и потянул на себя. Вытащить тяжёлого рослого спортсмена наружу удалось не сразу, но ценой немалых усилий Марс всё-таки справился. Помощь могла прийти слишком поздно, поэтому пришлось поднапрячься. Перебросив правую руку Ричи через свою шею, Марс поволок парня к дороге. Медленно и с остановками.

    [​IMG]

    Вскоре Ричи пришёл в себя и, пытаясь избавиться от поддержки, начал самостоятельно переставлять ноги, это упростило дело. Покорёженный Nissan вспыхнул за спиной, когда они уже достигли обочины. Как вовремя они успели убраться! Марс отпустил Страйкера, тот уселся на асфальт и взвыл от досады и боли: жёсткий удар сбил с него спесь. Языки пламени дьявольским блеском отражались на глянцевой поверхности жемчужной Ferrari. Это было красиво, но жутко. Им повезло. Марс предложил подвезти Ричи до финиша. Там ему вызовут помощь, если нужно. Наверное.

    Страйкер внял голосу разума, заткнулся и занял место пассажира в Ferrari. Оставшиеся мили Марс проехал спокойно, радуясь, что они оба живы. Когда вдали показались огни и крыши зданий пансионата, Ричи сквозь зубы процедил:

    — Это всё сучка Кло. Она меня напоила в тот вечер.

    — Что? Лучше скажи, зачем ты вломился в мой дом?

    — Какой ещё дом? — искренне удивился Страйкер.

    То есть он не виноват? И при чём тут Клотильда? Следовало хорошенько подумать об этом, но они уже прибыли на площадь, и галдящая публика окружила Ferrari. Все бросились к Марсу и Ричи с расспросами. Удивлению и восторгам собравшихся не было предела, когда Страйкер угрюмо поведал о своей аварии и благородном поведении соперника. Но радость длилась недолго: к веселью поспешили присоединиться полицейские. Наверное, кто-то сообщил об аварии.

    Марс находился рядом с машиной. Недолго думая, он запрыгнул внутрь, завёл не успевший остыть двигатель и тронулся с места. Снова вступать в диалог с копами ему не хотелось. В памяти всплыл утренний разговор с Кэролайн и её тонкое запястье, указывающее на лес: «Вооон там…». Там есть дорога, о которой мало кто знает. Переключив подвеску для езды по неровной поверхности, он устремился на поиски укромного места: ловко протиснулся между припаркованными автомобилями и скрылся среди кустов. Дорога Кэролайн отыскалась неожиданно быстро. Она поросла травой, но оказалась вполне пригодной для езды на машине с низким клиренсом. Через сотню ярдов деревья расступились, и в свете фар показалось целое море полевых цветов: Ведьмина поляна.

    [​IMG]

    Заглушив двигатель, Марс вышел из машины и прислушался: не едет ли кто за ним? Никого. Только треск сверчков. Неужели всё позади и можно расслабиться? Он облегчённо выдохнул, и в это мгновение затылок пронзила ужасная боль.
     
    Последнее редактирование: 27 сен 2021
    SvSaSv, rat_tequila и Del нравится это.
     
  25. Del

    тебе же понравится
    Del
    Сообщения:
    6.388
    Симпатии:
    17.857
    Баллы:
    270
    Пол:
    Женский
    Репутация:
    19.466
    Награды:
    7
    Мне так нравится, как постепенно открываются более подробные детали о представленных героях. Поначалу сложновато было ориентироваться и разбираться, кто есть кто, но шаг за шагом фамилии героев очень естественно обретают истории и характеристики. Страйкеры и Ринги, политики и бизнесмены-предприниматели. Вроде и те, и другие - богачи, но воспринимаются по-разному благодаря пояснениям.
    Воу-воу-воу, нескромные сравнения :hihi: Странно, что при этом они не запихнули Кэри в какой-нибудь новомодный или напротив старинный художественный университет! Как по мне, у Кэролайн довольно много свободы. Да, деньги, расписанное будущее, амбиции родителей - но она имеет возможность реализовываться в рисовании и шатается без присмотру в компании взрослых мужчин. Не так плоха ее жизнь, хотя когда тебе 17, наверно, кажется, что все не то.
    Какая жесть, я бы в жизни туда не полезла, ох... Это жутко, и правда можно попрощаться со всем на свете, пока продираешься через узкий пещерный туннель Т_Т Кэролайн, тем не менее, проявляет себя стойко и взросло - даже почти без паники. За нее паникую я, сидя перед экраном :hihi:
    О, как интересно! Какая находка! Полагаю, еще сыграет свою роль. Кто-то из ребят должен знать эту вещицу.
    Ого, вот это повороты! Все еще не понимаю, что за у Рингов мутки с этим мэнором................. Интересно, так ли все на поверхности. Знают ли супруги настоящие планы друг друга насчет этого особняка?
    В Бриджпорте что-то дофига отсылочек ко всяким колдунам и ведьмам :crazy:
    Аххаха вот так светская беседа, Кло может разрядить обстановку :hihi:
    ОРУ хахахахаххаха Марс, должно быть, подрасстроился :bugaga:
    Что, простите, что??? Это был максимально странный и малоестественный диалог... Звучал так, будто Клотильда отсылает Марса куда-то...
    О боже! Вот так совпадение! :eek:Нет, ну Марс - герой, Ричи - мерзавец, один вопрос только, как так удачно все сошлось в одной точке хм...
    Блин, Кэролайн жестит! После домогательств так легко согласилась пойти куда-то с малознакомым мужчиной... Я бы начала искать подругу... Ладно, спишем все на свойственную ей "неземную" натуру и на то, что Марс произвел на нее мега хорошее впечатление...
    ..................................................................................................................................Так, ну это правда стремно :D Кажется, Кэролайн слишком наивна или слишком в шоке, чтобы включить инстинкт самосохранения и не ходить никуда с Марсом. Это мы более-менее знаем его мысли, и то, я до сих пор ему не доверяю ахах У Кэри нет повода ему доверяться в таком уязвимом положении :frown:
    Воу, внезапный кусок рефлексии :D Эм, ну ладно, кажется, она ему нравится и умудрилась активизировать режим заботливого героя, так что хорошо)))
    Ну с ее стороны, конечно же, все более понятно. Для такой девочки, мечтательной и совсем юной, все происзошедшее - пугающее приключение, в центре которого рисуется загадочный, но такой честный и привлекательный главный герой :rolleyes:
    Ну как сказать, я бы тоже поспорила насчет нормальности Кэролайн! :D
    О, какая печальная история... И немного неловко, что Кэри пришлось узнавать все это вот буквально в полуметре от того, кто эту историю был вынужден пережить... :frown:
    Ой да ладна, Ринги так и позволят вытурить своего спеца из города до конца дела, ага, держи карман шире, малец :dry: Но я уверена, что Марс вписался в авантюру не из-за какого-то там страха, а ради общего движа. Ему будто нравится немного, или даже будто его затягивает водоворотом стремительных и острых событий!
    Охохо, странная бабка у Лили оказалась... А типаж шикарный, 10 странных бабусь из 10, одобряю :thumb: :D
    Опять ведьмы! Как интересно, люблю мистику. Такие ли уж это городские легенды, или и правда что-то магическое тут творится?
    Бедный Чарли... Жаль его уже просто потому, что ему приходится думать о близких людях такие вот страшные вещи. Но произошло ужасно, и очень часто оно происходит из-за ужасности тех, кто пострадал от него же. Очень интересно, что там за маньяк, что руководило на самом деле Лили и во что она ввязалась.
    Норм мужики.... Никого не напрягает, что все знакомы через маленькую дочь Ринга?????? АЛЕ??? НЕТ, ВСЕ ОК???? Аахахах просто двое взрослых мужчин впрягаются друг за друга чисто из симпатии к ней, ок))
    ВОТ ИМЕННО Ахаххаха ой, ну я не могу, конечно :D Мне все еще интересно, между прочим, что связывает самого Чарли с Кэролайн, кроме рисуночков для папы.
    Боже-боже, что за прелесть :heart2: Настоящая пафосная костюмированная мафия!
    Ахахах ору))) Правдоподобно!
    Хаха! Вот так да)) Короче, мне нравится, как все преспокойно тут друг с другом существуют - и мафия, и детективы, и политики. :D Акулы в банке.
    Да уж, Марс определенно любимчик судьбы, это здорово)))
    Аахах время тряхнуть стариной? Доказать себе, что еще не так стар и закостенел? Ну я так и знала, что Марс повелся на тусовку с молодежью на самом деле :D
    Самооценка у него конечно где-то там, на дне :D
    Красивые кусочки)) Мне нравится мотив с матерью, старинным родовым гнездом)) Мелькающая молодая женщина, конечно, подводит к мысли, что сердце Марса оттаивает))
    О, черт, это было больно.... Т_Т Ну хотя бы никто не погиб, я уже волновалась, что ваш злодейский мажорчик подкоптится в результате гонки.
    Оу, взрыва таки не избежать? Марс - молодец, что быстро переключился с развлекаловки на серьезные вещи.
    О.... Вот так повороты! Кажется, мы нашли настоящую мафию! ЧТо не так с этой вашей Клотильдой? Охотно верю, что ей по силам стравить Марса с Ричи, зная натуру и одного, и другого. Никакая она не подружка Кэри, если спровоцировала опасную для той ситуацию. Ну и что, она сама входит в ковен этих бриджпортских ведьм? Интересно-интересно, но ловите ее, интриганку!
    Кажется, Марса ждут новые и малоприятные открытия. Когда оклемается от потери сознания.

    Хочется надеяться, что они найдут общий язык с Ричи. Нам нужны союзники! Хотя мажорчик пока производит впечатление самоуверенного и тупого, кем просто управлять. Но надо видеть в людях лучшее. Только не в Кло! В Кло я вижу, что она чернит, мой голос против нее :smoke: :D
     
    Subliminal_Way нравится это.
     

Поделиться этой страницей